Нещодавні призначення показують, що РФ завершила активну військову фазу і перейшла до довгострокового управління замороженими конфліктами.

В кінці 2015 року, 26 грудня, Володимир Путін призначив одного зі своїх близьких, довірених помічників, Бориса Гризлова, представником від Росії в Тристоронньої контактної групи по Україні, яка склала дві Мінських угоди по Донбасу у вересні 2014 і лютому 2015.

Це призначення передбачає важливу зміну в російській політиці щодо України. Гризлов - один з важковаговиків путінського ближнього кола, постійний член ради безпеки, колишній міністр внутрішніх справ, спікер Держдуми і колишній колега Путіна по службі в КДБ в Петербурзі, пише шведський економіст, старший науковий співробітник Atlantic Council Андерс Аслунд.

Гризлов замінить парламентера "в легкій вазі" Азамата Кульмухаметова, який обіймав цю посаду з квітня. Його призначення сприймалося як спроба зменшити роль Росії і змусити Україну вести переговори з керівництвом підконтрольних РФ ДНР і ЛНР. Тепер Кремль взяв контроль у свої руки.

В цьому році три розумних командира бойовиків (Павло Дрьомов, Олексій Мозковий і Олексій Бєднов) були вбиті досить професійним способом, що змусило спостерігачів припустити, що кілери належали до російської військової розвідки. Влітку стало очевидно, що війська ДНР і ЛНР прямо підпорядковуються російському Міністерству оборони, а український РНБО ідентифікував російських командирів.

Політичні лідери ДНР і ЛНР не змінювалися з серпня 2014 року, коли Олександр Захарченко змінив Олександра Бородая на посаді прем'єр-міністра ДНР, а Ігор Плотницький очолив ЛНР. Їх призначення ознаменували кінець задуманого Росією проекту "Новоросія" - інкорпорації восьми областей України в Росію. Обидва лідери вважаються обмеженими у можливостях і повністю керованим Москві.

У другій половині 2014 року окупований Донбас пережив жахливі руйнування. Російські інженерні команди підривали мости, а заводи потрапляли під серйозний артилерійський вогонь. Всі банки і банкомати були пограбовані, банківські операції були припинені. Більша частина магазинів закрилася, працювали тільки продуктові. Бойовики розорили або захопили маленькі, середні і державні підприємства, тоді як великі держпідприємства, якими в основному керували ДТЕК і "Метінвест" Ріната Ахметова, були захищені Кремлем. Вони продовжують працювати згідно з українським законодавством, в українській валюті і платити податки Україні.

Приблизно 2-2,5 млн людей втекли з Донбасу, приблизно стільки ж залишилися. Близько 1,4 млн бігли в вільну Україну. На територіях, захоплених ДНР і ЛНР, населення перемістилося з маленьких населених пунктів, розташованих поблизу передовій, головні міста, Донецьк і Луганськ. Економіка в розбраті. Територія, давала 10% українського ВВП, тепер працює всього на 30% потужності. Кордон між Україною і ДНР є відносно відкритим, тоді як ЛНР дозволяє значно менше переміщень через кордон.

Під час переговорів у Мінську в лютому 2015 одним з головних вимог Росії було те, щоб Україна надала державне фінансування окупованого Донбасу, незважаючи на те, що українська влада не могла ні контролювати територію, ні збирати там податки. Україна розумно запропонувала платити пенсії тільки тим людям, які зареєструвалися на території вільної України і отримують гроші там. У квітні 2015 Росія неохоче почала виплачувати пенсії жителям окупованого Донбасу готівкою.

У жовтні Кремль змінив керівництво окупованого Донбасу, хоча публічно про це не заявлялося. 30 жовтня кілька блогерів згадали зміни, і бізнесмени, що працюють в регіоні, підтвердили їх. Особистого помічника Путіна Владислава Суркова змінив віце-прем'єр-міністр Дмитро Козак. Обидва вони - вірнопіддані Путіна, які звітують безпосередньо перед президентом, але Сурков - агресивний призвідник проблем, який керував проектом "Новоросія", тоді як Козак, юрист із Санкт-Петербурга, займається регіональними справами, включаючи управління російськими замороженими конфліктами.

Економічне керівництво окупованого Донбасу також змінилося. При Козакові за економіку регіону відповідає російський заступник міністра економічного розвитку регіонального розвитку Сергій Назаров. Він - глава російської робочої групи з надання гуманітарної допомоги окупованого Донбасу, включаючи всі відповідні російські організації та передачу наказів керівництва ДНР і ЛНР. Приватний російський бізнес, схоже, в цьому ніяк не бере участь.

Таким чином, російське федеральне керівництво стрімко перейшло від несправедливого руйнування до фінансування відновлення та гуманітарної допомоги окупованого Донбасу. Внаслідок цього залишилися працювати компанії підвищили свою продуктивність. ДТЕК дозволили відремонтувати державні залізничні колії власними коштами, щоб транспортувати вугілля, видобуте на шахтах окупованого Донбасу, на електростанції у вільній Україні.

Зрозуміло, що російська влада веде розрахунки виключно в рублях, але вона намагається відновити банківську систему. Єдиний банк, який там працює, це керований сепаратистами Республіканський центральний банк, у якого є близько 100 відділень. Є також дані про те, що на територію увійшов російський Національний комерційний банк.

Перехід до Козака і Гризлова, безсумнівно, важлива віха в розвитку ситуації. Призначення Козака підкреслює, що Росія завершила активну військову фазу і перейшла до довгострокового управління замороженими конфліктами. Призначення Гризлова більш цікаво. Він представляв Путіна на круглому столі під час переговорів, які призвели до врегулювання після Помаранчевої революції у грудні 2004.

Якщо Путін уповноважив Гризлова піти на значні поступки Україні тоді, можливо, він буде готовий вступити так і тепер. Російська війна в Донбасі не була маленькою, ні переможною, так що краще, що зараз може зробити Кремль, це забути про неї. У будь-якому випадку, на відміну від свого попередника, Гризлов може вести переговори від імені Кремля.