20 липня 1969 року астронавт Ніл Армстронг став першою людиною, коли-небудь ступившим на поверхню Місяці. У той момент він виголосив свою знамениту фразу: «Маленький шаг для людини, але гігантський скачок для всього людства».

Ніл Олден Армстронг народився 5 серпня 1930 року в місті Уапаконет в американському штаті Огайо.

Велика частина його життя була пов'язана з літальними апаратами. Під час навчання в старших класах Ніл відвідував заняття в авіашколі та ліцензію літака раніше, ніж автомобільні права.

На фотографії: корабель "Аполлон-11": астронавт Ніл Армстронг (ліворуч), який був командиром цієї місії, пілот лунного модуля Едвін Базз Олдрін (справа) і Майкл Колінз, який під час посадки Армстронга та Олдріни на Місяць пілотований командний модуль на орбіті .

Незабаром Ніл Армстронг поступив на службу в ВМС США льотчиком-випробувачем. Він випробував реактивні літаки та участвував у Корейській війні, в ході якого він здійснив 78 бойових вильотів на боєратурі Grumman F9F Panther і був один раз збитий.

Ніл Армстронг виділявся серед інших випробувачів своєю винятковою витривалістю і холоднокровністю, за що отримав прізвище "Ледяний капітан".

В вересні 1962 року Ніл Армстронг пройшов конкурс з 250 претендентів і був зачислений в набір астронавтів НАСА. З цього моменту він почав готовитися до польоту в космос ...

В 1966 році Нил Армстронг здійснив свій перший космічний полет в якості командира космічного корабля "Джемини-8". В ході цього польоту він і астронавт Дейвид Скотт здійснили перше з'єднання двох космічних кораблів. Правда, цей політ був достроково перерваний з-за серйозного збою в роботі систем двигунів орієнтації корабля.

Шла стресова космічна гонка з Радянським Союзом. Це була відповідь американців на перший політ у космос 12 квітня 1961 Юрія Гагаріна. 20 липня 1969 року корабель "Аполлона-11" висадився на природний супутник Землі - Місяць.

Іменно Ніл Армстронг став першою людиною, ступившим на поверхню Місяця, а його фраза «Маленький крок для людини, але гігантський скачок для всього людства» в кілька хвилин облетіла весь світ і ввійшла в історію світової космонавтики.

Армстронг і його напарник Едвин Олдрін провели на Місяці 2,5 години. Вони сфотографували ландшафт, установили на поверхню Місяця обладнання, за допомогою якого було з високою точністю вимірюється відстань до Землі, а також зібрано більше 20 кг зразків грунтів. 24 липня 1969 року екіпаж «Аполлона-11» повернувся на Землю.

Ніл Армстронг помер 26 серпня 2012 на 83 році життя. За попередніми даними, причиною смерті Армстронга стали ускладнення після операції на коронарних артеріях, яку зробили йому на початку серпня.