Останні новини

Вчені зробили несподівану заяву про китів

Дослідники змогли зрозуміти, чому кити такі великі.



Підпишіться на новини «UkrMedia» в Facebook, Twitter або Google+

Ні, я не буду розповідати, що вусаті кити дуже великі. Ви і так це знаєте. Як і те, що синій кит вагою в 130 - 200 тонн - найважча істота на планеті. Але б'юся об заклад, що ви не знаєте, чому ці кити, які харчуються через фільтр, такі великі. Тому що навіть вчені не знають цього.

У всякому разі не знали до сьогоднішнього дня. Група вчених запропонувала цікаву теорію в Працях Королівського товариства B: зводячи літопис скам'янілостей і филогенетическую роботу (тобто визначаючи взаємозв'язок видів один з одним), вони виявили, що вусаті кити, ймовірно, стали гігантськими всього 3 мільйона років тому - дрібниця у великій схемі еволюції - і ця трансформація, ймовірно, була викликана зміною клімату. Це, звичайно, змушує задуматися про те, з якими проблемами можуть зіткнутися гігантські тварини по мірі нагріву і підкислення океанів Землі, інформує Ukr.Media з посиланням на Health.

Вусаті кити - які проковтують величезну кількість води і фільтрують крихітну живність начебто кріля - існують близько 30 мільйонів років. Протягом більшої частини цього часу вони були дуже скромно складені, залишаючись завдовжки 10 метрів або близько того, тобто в три рази менше сучасного блакитного кита. Врешті-решт, бути маленьким зручно. Як мінімум легше відкривати пащу, коли вона невелика.

На початку льодовикового періоду близько 3 мільйонів років тому океанічна система почала змінюватися у великих масштабах. Крижані листи розширювалися на північ, а потоки засмоктували поживні речовини в море. Збільшення вітрового апвелінгу (підйому глибинних вод до поверхні) принесло ще більше поживних речовин з глибин: коли вітер здуває верхні шари води, глибокі прагнуть їм на заміну. Це призвело до розквіту рослинного фітопланктону, що, в свою чергу, прискорило розмноження зоопланктону - кріля - який живиться першим. Їжа китів почала збиратися в певних місцях в певні пори року.

Великі розміри стали б перевагою для китів у розпал цієї кліматичної трансформації за рахунок декількох факторів (ця риса розвивалася незалежно в різних родоводів вусатих китів, підтверджуючи перевагу розвитку). По-перше, великі кити змінювалися разом з харчовим ланцюжком, розростаючись до таких розмірів, що ставили себе поза зоною досяжності хижаків. Великий рот також більш ефективно захоплював зоопланктон. Якщо ви можете накопичити більше жиру, ви можете далі мігрувати, на відміну від невеликих китів, які тусувалися в навколишніх водах з невеликими концентраціями планктону.

«Ми вважаємо, що це екологічне пояснення стоїть за зміною розмірів тіла», каже палеобиолог і співавтор дослідження Нік Пенсон з Смітсонівського університету. «Пояснює не тільки походження дуже великих, але і зникнення дуже маленьких вусатих китів, які сьогодні представлені в цьому родоводі тільки китом-пігмеєм». Менші кити просто не могли конкурувати в новому світовому порядку, але чому зміг кит-пігмей - це загадка.

Але хіба не могли кити стати великими просто, тому що могли? Адже плавати у воді - це не те що ходити з великим тілом по землі. «Коли ви вивчаєте дані, це виключається», - говорить Пенсон. «Коли кит потрапляє у воду і стає дуже великим — ні, це не так». Зрештою, вусаті кити жили у воді десятки мільйонів років, перш ніж стати гігантськими.

Але що дослідження показує напевно, так це екстраординарність цього моменту природної історії Землі. Просто уявіть, що потрібно для підтримки не тільки блакитних китів, але і інших вусатих китів, наприклад сірих. Вони харчуються під час подорожей за тисячі і тисячі морських миль.

«В історії не було ще часу, коли такі великі хижаки могли б знайти стільки біомаси в родючих океанах», говорить палеонтолог хребетних Еріх Фітцжеральд, який не брав участі в дослідженні. «Аналога в історії просто немає. Можна простежити до самого кінця епохи динозаврів, на 66 мільйонів років тому, і лише останні 3 мільйона років будуть дійсно унікальними».

Люди можуть все це зруйнувати. Невеликі зміни температури океанів можуть мати каскадне вплив на екосистеми. Якщо течії зміняться або холодні апвеллингові води припинять виводити поживні речовини на поверхню, фітопланктон не розквітне, а зоопланктон не буде харчуватися. Якщо не буде зоопланктону, вусатим китам нічого буде їсти. Якщо ж цвітіння зміститься в інші ділянки моря, а кити не зможуть його знайти, їх перевага в розмірах раптово стане тягарем.

Зміна клімату створило гігантів, і хоча поки занадто рано говорити про те, як воно вплине на них в найближчі десятиліття гіганти, безумовно, знаходяться в небезпечній ситуації. Великі істоти перебувають на вістрі еволюції за визначенням. Так, наука з'ясувала, що великими кити стали з-за змін клімату. Тепер залишилося переконатися, що подальша зміна клімату їм не зашкодить.



Останні новини