Компанія SpaceX вивела в космос супутники GRACE-FO, завдання яких - картографування гравітаційного поля Землі.

Компанія SpaceX вивела в космос супутники GRACE-FO, завдання яких - картографування гравітаційного поля Землі. Вони будуть літати по одній орбіті і, вимірюючи відстань між собою, обчислювати розподіл маси по планеті. Основне навантаження запуску ракети-носія Falcon 9 - п'ять супутників зв'язку Iridium NEXT, передає Ukr.Media.

Трансляція запуску велася на YouTube-каналі SpaceX.

Перша пара супутників GRACE була запущена на 500-кілометрову орбіту в 2002 році. Супутники знаходилися на одній орбіті, але на відстані 220 кілометрів один від одного. Завдання супутників полягало в вимірюванні розподілу маси по планеті. Для цього вони за допомогою мікрохвильових випромінювачів постійно обчислювали відстань між собою з точністю до десяти мікрометрів. Оскільки на Землі знаходяться різні об'єкти, наприклад, гори і льодовики, вони чинять невеликий вплив на його швидкість. В результаті, при прольоті над областями з великою масою і гравітаційним тяжінням перший супутник спочатку трохи прискорюється і відривається від другого, а після цього навпаки гальмує. Ці зміни достатньо, щоб скласти точну гравітаційну карту планети.

Супутники надавали вченим дані протягом більше 15 років і дозволили відстежувати багато глобальних процесів на Землі, наприклад, танення льодовиків в Арктиці. Але в кінці 2017 року місію довелося завершити з-за технічних проблем одного із супутників. Тепер на зміну першим GRACE в космос відправилася нова місія GRACE-FO. В цілому конструкція і завдання супутників залишилися колишньою, хоча в них і з'явився новий інструмент. Крім мікрохвильової системи вимірювання відстані між апаратами на супутниках встановлено лазерні інтерферометри, які дозволять підвищити точність відстеження відстані в десять разів.

Принцип роботи супутників: