В Україні Різдво починають святкувати Святий вечір – 6 січня, після першої зірки, що ознаменовує кінець різдвяного посту.



Ніч напередодні Різдва: чекаємо першої зірки

Напередодні Різдва, за канонами церкви, віруючий повинен був дотримувати строгий піст – цілий передріздвяний день не можна було їсти й пити. Вечеря на Святий вечір був для них 1-ю трапезою. За стіл сідали з появою на небі 1-й зірки, в пам'ять про Віфлеємську зірку, яка ознаменувала пастухам про народження Христа.

Вечірня трапеза на Святвечір супроводжується багатьма традиціями і обрядами. Обов'язково на столі наявність дванадцяти страв. А головне місце в цей вечір відводилося головним ритуальним страв: калачу та куті.

На Святий вечір з давніх часів сходилася, з'їжджалася вся рідня і завжди поминались покійні.

Вечеря починається магічною дією внесення в будинок снопа пшениці або жита. До речі, колоски пшениці символізують красу. Зараз сніп ставлять у кутку столу, коли його ставили на найпочесніше місце в хаті – під іконами. Цей святковий сніп називають "дідом", "дідухом", "колядою", "колядником". Варто зауважити, що прикрашена іграшками ялинку прийшла в наш побут значно пізніше. Стіл посипали сіном, стелили скатертину, а в центрі столу ставили блюдо з кутею та інші страви.

Сім'я сідала за стіл з першою зіркою на небі – провісником народження сина Божого. Перед тим, як сідати за стіл, сім'я дружно читає "Отче наш". А перша коляда, яку колядують за столом у Святий вечір, повинна бути "Бог предвічний".

Під час вечері не можна багато розмовляти, виходити з-за столу. Хлопцеві та дівчині не можна сидіти на кутах столу, щоб не залишитися без подружньої пари. Не можна, взявши ложку в руки, знову класти її на стіл, страви не запивають водою – тільки узваром. Поки трапеза не закінчитися – не можна виходити з-за столу, тим більше – з дому, щоб не впустити нечисту силу.

Від кожної страви варто скуштувати хоча б трохи, щоб не було голоду. Але не можна з'їдати страви цілком – "щоб холодильник не залишився порожнім".

Перша вечірня зірка сповіщає людям про велике чудо – народження Сина Божого! Обов'язковий атрибут різдвяного столу як символ нетлінності і світла – свічка. Запалює її господар.

Після вечері, яка зазвичай тривала 3-4 години, кутю та деякі інші страви зі столу не прибирали, а залишали для духів померлих предків, які, за віруванням українців, також приходили "на різдвяну кутю".

Згідно з традицією, на Святий вечір родина ділиться проскурою або ж скибочками хліба з медом. Господар обходить кожного в родині (неважливо, з кого починати – з самого маленького, юного або ж самого старшого, головне – по черзі), говорить йому відповідні побажання та подає.

Як святкуємо Святий вечір, так ми і будемо жити в наступному році. Кажуть, що в цей вечір кожна тварина розмовляє з Богом. Тому перед тим, як сісти за стіл, господар з господинею обходили все своє господарство. Вони дякували корову, коня, собаку, кота, давали їм щось смачненьке, тому що думали, що ж скажуть вони, коли Бог їх запитає, як їм у цього господаря живеться. А люди боялися закликати щось погане на свій рід.

Також в цей день...

У 1412 році народилася Жанна Д'арк, національна героїня Франції.

1596 – народився Богдан Хмельницький, гетьман Війська Запорозького, полководець і державний діяч (пом. 1657).

1655 — народився Якоб Бернуллі, швейцарський математик. Вивів і проинтегрировал диференціальне рівняння, ввів термін «інтеграл».

1681 – відбувся перший у світі боксерський поєдинок. Він відбувся в Англії між дворецьким і м'ясником герцога Альбемарльского.

1785 – у Харкові відкрився перший Хрещенський ярмарок. Ярмарок можна назвати однією з першорядних, тому що на ньому «багато іноземців та великоросійські купці привозили тонкі англійські сукна, парчу, штофна матерія, тафту, пліс, хустки та інші шовкові і суконні товари, полотна, люстрин, галантерейні товари». Також на неї з'їжджалися значна кількість народу з сусідніх міст і округів Харківського Намісництва, привозився мед, залізо, чавун, кришталевий і фаянсовий посуд, Волзька, Донська і Дніпровська риба та ікра, коні, велика рогата худоба і т. д. Товарообіг Хрещенської ярмарку в 1800 році досяг 10 мільйонів рублів, збільшившись за 50 років у 2,5 рази. До речі, в середині XIX століття товарообіг харківських ярмарків становив майже 50 відсотків товарообігу всіх ярмарків України.

1822 – народився Генріх Шліман, німецький археолог, який знайшов легендарну Трою.

1838 – продемонстрований телеграфний апарат.

1845 – Тарас Шевченко завершив роботу над «Заповитом».

1898 — народився Володимир Сосюра, український поет, один з найяскравіших ліриків в українській літературі.

1929 – з'явилися паперові пакети для молока.

1938 – народився Адріано Челентано, італійський кіноактор, естрадний співак, режисер.

1938 — народився Василь Стус, український поет.

1939 — народився Валерій Лобановський, український футболіст і тренер (помер 2002).

1955 – народився Роуен Аткінсон, англійський комік, більш відомий як Містер Бін.

2000 – американські вчені вперше клонували бика.

Іменини відзначають: Артем, Євгенія, Інокентій, Клавдія, Микола, Сергій.