12 жовтня 2017 року астероїд 2012 ТС4 пройде в небезпечній близькості від нашої планети.

Точна відстань цього проходу залишається невизначеною, так само як і точний розмір і склад небесного тіла.

На основі спостережень, виконаних в жовтні 2012 року, коли космічний гість пролітав мимо нашої планети, астрономи підрахували, що розмір його може змінюватись від 12 до 40 метрів. Нагадаємо, що метеорит, який вибухнув над Челябінськом в лютому 2013 року, був близько 20 метрів в діаметрі. При цьому він став причиною пошкодження понад 7 тисяч будівель і поранень близько 1500 осіб. Таким чином, вплив 2012 ТС4 може стати куди більш руйнівним.

"Ми не повинні зводити з нього очей, - вважає астроном Техаського університету Джудіт Гьоргиев-Рис. - Можливо, ми побачимо вибух у повітрі, а до пошкоджень призведе дощ з метеоритних тіл - все залежить від точного місця падіння".

Астероїд розміром з будинок був відкритий 4 жовтня 2012 року обсерваторії Pan-STARRS на Гаваях. Через тиждень він пролетів повз землю на відстані меншій, ніж відстань до Місяця - 94800 кілометрів.

2012 ТС4 є швидко обертовим об'єктом витягнутої форми. Невідомо, як часто він наближався до Землі в минулому. Тепер дослідники намагаються визначити точну траєкторію польоту астероїда в 2017 році і ймовірність його впливу на нашу планету. У даний момент шанси падіння розцінюються як 0,00055%.

"Вірогідність того, що небесне тіло може вдарити по нас - один шанс на мільйон, - вважає доктор Детлеф Кощний, керівник відділу навколоземних об'єктів у департаменті космічної ситуаційної обізнаності ESA. - Розмір ми можемо лише приблизно визначити по яскравості: цей об'єкт може бути і десятиметровим, і сорокаметровим. При цьому ми не знаємо складу астероїда. 40-метрове залізне тіло пройде через атмосферу і залишить значний кратер на Землі, а 10-метровий кам'яний об'єкт просто згорить в атмосфері, ніким не помічений".

"Швидше за все, астероїд не представляє ніякої небезпеки для Землі, - запевняє Макото Йосикава з Японського агентства аерокосмічних досліджень JAXA. - Відстань дуже мала, але це не означає, що станеться зіткнення".

Навіть незважаючи на те, що фахівці NASA також вважають, що шансів на катастрофічне зіткнення немає, Гьоргиев-Рис наполягає на додаткових спостереженнях, які зменшують невизначеність.