Відкриття New Horizons, революційний інструмент для редагування генів, дріжджові наркотики та інші наукові досягнення року.

Авторитетний науковий журнал Science традиційно склав список головних наукових досягнень 2015 року, серед яких виділив і найбільш важливе, відзначивши його премією "Прорив року".

Науковий прорив року:

метод CRISPR-Cas9 (ДНК-редактор)

CRISPR-Cas9

У 2007 році дослідники компанії Danone разом зі стоматологами з Університету Лаваля в Канаді опублікували статтю, в якій довели, що термофільний стрептокок, що живе в кисломолочних продуктах, бореться з бактеріофагами системою CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Паліндромние який repeats).

Говорячи простою мовою, CRISPR – це "імунна система" бактерій, яка захищає їх від вірусів.

Через п'ять років інші вчені знайшли спосіб перетворення "імунної системи" CRISPR в інструмент для редагування генів через білок Cas9.

Іншими словами, метод CRISPR/Cas9 являє ДНК-редактор, за допомогою якого можна змінювати геном живого організму, знаходячи і замінюючи його ушкоджені ділянки.

В 2012 і 2013 році цей метод також був присутній у списках головних відкриттів, проте перше місце не займав.

Новий метод вже фігурував у ряді гучних досліджень, а на даний момент триває дискусія про етичність зміни генома людини, перші ж випробування на людях заплановано на 2017 рік.

Місія New Horizons

New Horizons/ NASA

Місія космічної станції New Horizons не стала проривом року за версією редакції, однак читачі журналу віддали саме їй цю премію.

Запуск станції було здійснено в 2006 році, а цього літа New Horizons наблизився до Плутона, тим самим виконавши свою основну місію.

В результаті було отримано багато нових даних і фотографій Плутона і його супутника Харона, які змінили уявлення про них у науковому середовищі.

Зараз станція покинула межі орбіти Плутона і прямує до планетоиду 2014 MU69 в поясі Койпера, де вона займеться його вивченням аж до тих пір, поки не закінчаться енергоресурси.

Наркотики з дріжджів

Дріжджі/UC Berkeley

Вчені зі Стенфордського університету створили технологію, що дозволяє з генетично модифікованих дріжджів отримати опіати.

Ця технологія дуже економна, а значить, з одного боку – деякі медичні препарати можуть стати дешевшим, адже тепер дорога переробка опіумного маку (природний джерело опіатів) може піти в минуле.

Однак з іншого боку, новою технологією можуть зацікавитися і на нелегальному ринку наркотиків.

Новий предок людини

В 2013 році в ПАР були знайдені останки невідомого предка сучасних людей, причому останків було аж 1550 і належали вони не менше ніж 15 осіб. У ДНК кістки були виявлені гени, характерні для індіанських племен, а вік його становить близько 9300 років.

Останки Кенневикскої людини/ CBS News

Протягом декількох років тривала суперечка вчених і індіанців. Останні, вважаючи його своїм предків, вимагали перепоховати за своїм звичаєм, однак біологи не погоджувалися, вказуючи на відмінності у формі черепа і навіть називаючи його батьківщиною Євразію.

Проте ДНК-тест підтвердь, що Кенневикский людина є предком індіанців, а форма черепа - не більш ніж випадковість.

Мантийні плюми

Схема Землі/ Wikimedia Commons

В результаті дослідження Каліфорнійського університету в Берклі з'ясувалося, що потоки магми в земній корі (мантийні плюми), піднімаючись від ядра практично до самої земної поверхні, що з'єднуються з вулканами.

Більш того, потоки магми виявилися більш об'ємними, а на глибині 1000 кілометрів мантийні плюми згинаються, тим самим видаючи завдання вчених новими властивостями мантії.

Вакцина проти вірусу Ебола

Тестування вакцини Еболи в Ліберії/ EPA

З 2013 року спалах вірусу Ебола знищила більше 11 тисяч африканців, а вперше вона була зафіксована в 1976 році.

Однак у цьому році біологам Національної лабораторії мікробіології Канади вдалося створити вакцину проти Еболи під назвою rVSV ZEBOV, яка вже показала абсолютну ефективність проти вірусу.