За останні 800 тисяч років кисню в атмосфері Землі стало майже на один відсоток менше

Рівень кисню в атмосфері Землі знизився за останні 800 тисяч років на 0,7% - з 21,1% до 20,95%, але точного пояснення причин цього процесу поки немає, йдеться в статті геохіміків з Прінстонського університету, опублікованій в журналі Science.

В ході вивчення аналізувалися крижані керни - зразки льоду, здобуті в Гренландії і Антарктиді. В них міститися бульбашки, які є джерелом інформації про склад повітря в минулому, що дозволило вченим визначити співвідношення ізотопів кисню і азоту.

Дослідники припускають, що існує дві можливі причини "витоку" кисню. Перша - це ерозія, в результаті якої оголюється ряд органічних сполук. Попереднє дослідження показало, що в результаті реакції з киснем ці сполуки "відтягують" його з атмосфери. Друга можлива причина - охолодження океану, в результаті якого мікроорганізми що живуть в ньому почали активно споживати кисень. Проте вчені не виключають існування інших причин, які призвели до зниження рівня кисню.

Крім того, отримані дані виявили дивне протиріччя. Вчені припускали, що при зниженні рівня кисню в атмосфері повинен зростати рівень вуглекислого газу. Однак, його показник за 800 тисяч років залишився майже незмінним.

За словами дослідників, розгадка цієї головоломки не тільки виявить механізми, що регулюєть рівень кисню на Землі, але і в певній мірі допоможе просунутися у вивченні імовірність існування життя на экзопланетах.

Атмосферний рівень кисню безпосередньо пов'язаний з еволюцією життя на нашій планеті, в різні геологічні епохи його величина серйозно змінювалася з-за різних катаклізмів. Наприклад, близько 300 мільйонів років тому концентрація кисню в атмосфері становила 35% (в даний час - 20,95%), і такі умови добре підходили для життя гігантських комах. Різке зниження рівня кисню приводило до перебудови екосистем.