Маттео Броги з Університету Колорадо в США та його колеги розробили методику роботи зі спектром екзопланет, щоб обчислити ті з них, на яких може існувати життя.


За словами Броги, навколо практично всіх невеликих зірок обертаються планети і, як показують розрахунки, 30 % цих планет потенційно населені.

З моменту запуску телескопа «Кеплер» вчені виявили близько двох тисяч екзопланет, кілька десятків з яких мають схожі з земними умовами — вони знаходяться в «зоні населеності» своїх зірок, або їх розміри близькі до земних. Будь-яке життя на планеті відображається в атмосфері вмістом кисню, метану та інших газів, а також впливає і на спектр, в якому з'являються лінії, відповідальні за які-небудь речовини. Подібні лінії важко виявити, оскільки майже всі екзопланети-кандидати (крім Приоксими b) знаходяться на великій відстані від нашої планети. Як правило, астрономи досліджують хімічний склад зірок за допомогою спектроскопії високої роздільної здатності, яка дозволяє побачити найтонші лінії випромінювання і поглинання в спектрі, але випромінювання планет набагато менше, ніж у їхніх зірок, тому їх спектри досліджувати важко.

Вчені знайшли спосіб відокремити спектр зірки від спектру планети, зробивши висновок, що спектр планети трохи зміщується в червону або синю сторону, оскільки вона наближається або віддаляється від нас у міру обертання по орбіті. Якщо досліджувати лінії поглинання і випромінювання об'єднаного спектру планети і її світила, використавши дану методику, їх можна розділити. Лінії визначаються за допомогою комбінації спектрометричних даних низької точності, які були отримані з орбітальних апаратів, з даними високої точності від наземних телескопів — це дозволяє прибрати з лінії спектра, що належать зірці.

Броги і його команда вже змогли відзначити 10 екзопланет, які можуть бути заселені. Проте дана методика поки нездійсненна при дослідженні планет, розмір яких не перевищує Землю, оскільки необхідні прямі спостереження і знімки. Вчені мають намір продовжити дослідження і чекають запуску телескопів нового покоління, у тому числі «Джеймса Вебба», Європейського надзвичайно великого телескопа (E-ELT), Гігантського Магелланового телескопа (GMT) і Тридцатиметрового телескопа (TMT).