Вчені виявили мікроби, які протягом десятиріч перебували у стані спокою. Без води вони ввійшли у щось на зразок стану неймовірно глибокого сну, поки не пройшли дощі, і не змусили їх прокинутися.

Ці знайдені мікроби жили у найбільш посушливій частині пустелі Атакама у Південній Америці. Проте вчені припускають, що подібні форми життя можуть критися і на поверхні Марсу.

Дослідники Університету Вашингтона, США, взяли зразки ґрунту з шести різних місць пустелі Атакама у період між 2015 і 2017 роками.

Вчені і раніше знаходили у пустелі мікроби, проте не знали, чи походять вони звідти чи були принесені вітром. Відповідь прийшла після того, як надзвичайно рясний дощ викликав бурхливу біологічну активність.

Генетичні тести виявили місцеві види бактерій, які адаптувалися до життя в агресивному середовищі.

Повторні подорожі до Атаками у 2016 і 2017 роках показали, що з висиханням ґрунту, ті самі мікроби поступово повертаються до стану спокою.

Вчені вперше змогли виявити перманентну форму життя, що існує у ґрунті Атаками. Вони вважають, що ці мікробні співтовариства протягом сотень або навіть тисяч років можуть перебувати у стані спокою в умовах дуже схожих на ті, що існують на Марсі, а потім, з приходом дощів, повертатися до життя.

Мільярди років тому Марс мав озера та океани, де могли процвітати ранні форми життя. Оскільки планета висохла і стала холоднішою, марсіанські мікроби могли вижити у такий самий спосіб, як і їхні земні аналоги в Атакамі, вважають вчені.