TESS буде шукати екзопланети транзитним методом.

З мису Канаверал стартувала ракета Falcon 9 з орбітальною обсерваторією TESS. Цей супутник повинен зібрати інформацію про сотні тисяч найближчих зірок і виявити планети на орбітах навколо них. Пряму трансляцію запуску вела компанія-виробник ракети SpaceX, інформує Ukr.Media.

TESS повинен вийти на витягнуту орбіту навколо Землі з періодом близько двох тижнів, апогеєм близько 373 000 км і перигеем близько 108 000 кілометрів. Раніше подібну орбіту не використав жоден супутник. До переваг даної траєкторії можна віднести знаходження повністю поза радіаційних поясів, а також розташування Місяця в 90 ° від напрямку камер. Розрахункової орбіти він досягне тільки через два місяці, зробивши кілька маневрів, в тому числі один обліт Місяця.

На борту супутника чотири камери з полем зору 24 ° на 24 ° кожна. Він здатний спостерігати в довжинах хвиль від 600 до 1000 нанометрів. Загальний розмір встановлених фотоприйомних матриць становить 67,2 мегапікселів. Його маса становить 350 кілограмів, він стане найлегшим навантаженням, виведеної ракетою Falcon 9.

TESS буде шукати екзопланети транзитним методом (по невеликій зміни яскравості при проходженні тіл по диску зірки) у декількох сотень тисяч близьких світил. Астрономи покладають великі надії на цей апарат, який повинен стати набагато успішніше за свого попередника - телескопа Kepler, який знайшов 2 650 екзопланет, що становить приблизно 70% відомих. Очікується, що TESS зможе виявити кілька тисяч землеподобних планет у близьких зірок з періодами звернення до кількох місяців. Запуск став другим для SpaceX виведенням в космос наукового супутника NASA після Jason-3, запущеного в 2015 році.