Еволюція торкнулась і паразитів.

Алекс Бетс, Крейк Маклін і Кайла Кінг з Департаменту зоології пролили світло на недавні дослідження, опубліковані в журналі Наука, які присвячені паразитам. Виявляється, вони також потерпіли еволюційних змін і мають свою різноманітність.

Пройшло 150 років після того, як Дарвін опублікував свою відому працю "Походження видів". Незважаючи на це, еволюція і різноманітність біологічних видів досі не є повністю вивченими. Цим питанням займаються біологи.

Наш світ повен паразитів, які мають безпосередній вплив і контакт з людьми. Вони також розвинулись завдяки еволюції. Фактично кожен організм заражений паразитами. Найбільш інфіковані господарі підлягають природній селекції, але їм складніше розмножуватись. Господарі підлягають сильній селекції, а більш стійкі господарі можуть боротися з паразитами, таким чином, можуть знешкодити інфекцію і припинити її розмноження. Господарі часто підлягають атаці різноманітних і багаточисленних видів паразитів.

Науковці тестували цю біологічну різноманітність і прослідкували її еволюцію. За приклад взяли Pseudomonas aeruginosa, що поводить себе в якості господаря для бактеріологічних паразитів, маленьких вірусів, які уражають клітини господаря і розмножуються в його клітинах. Така система господаря-паразита дуже корисна, тому що науковці можуть дослідити їхню взаємодію в реальному часі.

Різноманітність паразитів типова для багатьох екосистем. Робота дослідників показує, що схожі інфекції, спричинені одним паразитичним видом або декількома паразитичними різновидами, можуть спричинити швидку еволюцію, і таким чином в організм господаря навчиться їм протистояти.

Клітини господарів також можуть бути більш еволюційно-різноманітні і відрізнятися один від одного. Такий поділ між популяціями може призвести до формування нових видів бактерій. Таким чином, науковці підтверджують, що між хазяїном і паразитом відбувається еволюція, тобто в організм хазяїна розвиває здатність боротися з паразитами, а паразити, в свою чергу, еволюціонують і стають більш витривалими.