Мікроорганізми були виявлені поблизу узбережжя Мексики в невеликому водяному басейні, який характеризується як практично безкисневе середовище.

Дослідники вважають, що подібна екстремальна дієта — це відголоски давньої стратегії виживання, яку мікроби успадкували в далекому минулому. В ті часи на Землі було дуже мало вільного кисню у порівнянні з сучасністю, а тому зараз спостерігати щось подібне подвійно незвично. Команда з Вашингтонського університету в Сіетлі говорить, що дана обставина є яскравим маркером того факту, що під впливом глобального потепління океанічна фауна буде зазнавати все нові зміни, щоб адаптуватися до нових умов. Можливо, коли вміст кисню у воді різко впаде, багато мікроорганізмів знову повернуться до анаеробного способу життя, інформує Ukr.Media.

Бактерії, що харчуються миш'яком, були виявлені поблизу узбережжя Мексики в невеликому водяному басейні, який характеризується як практично безкисневе середовище. Попередні дослідження показали, що без кисню мікроби здатні виживати на азоті та сірці (яких у водах Світового океану в надлишку), а ось істоти, які споживають миш'як, виявилися для них сюрпризом — вмісту цього елементу в океані вкрай мало. Родичі цих організмів раніше виявляли себе в локальних, закритих водних системах, але ніколи ще вчені не знаходили їх у відкритому океані.

ДНК аналіз показав, що бактерії перетворюють молекули арсенат в арсеніт в тому випадку, якщо у воді обмаль кисню. Це не тільки допомагає пояснити різноманітність мікрофауни навіть в найбільш екстремальних умовах на Землі, але також дарує надію відшукати життя і на інших планетах, які не зберегли, або взагалі ніколи не мали атмосфери, багатої киснем.