Новини України

Палеонтологи пояснили, чому пташині яйця мають різне забарвлення

Вчені виявили, що пігментовані яйця несли динозаври всієї групи, до якої належать сьогоднішні птахи.

Людям, які звикли бачити яйця одних тільки курей, важко навіть уявити, наскільки різноманітною буває їх забарвлення в інших птахів - від шоколадно-коричневого до смарагдово-зеленого, від цегляно-червоного до яскраво-блакитного. І з'явилася ця різноманітність задовго до самих птахів - з єдиної мутації, що з'явилася у динозаврів десятки мільйонів років тому. У статті, опублікованій в журналі Nature, вчені розкривають деталі цієї важливої події, інформує UkrMedia.

Насправді, яйця відкладає безліч тварин, але різне забарвлення їх буває тільки у птахів. Тому до цих пір вважалося, що ця адаптація з'явилася у представників саме цієї групи. З іншого боку, останні знахідки вказують на те, що вже динозаври могли нести яйця різних кольорів. Зокрема, Жасмину Wieman (Jasmina Wiemann) і її колеги виявили в скам'янілих яйцях овірапторів віком 70 мільйонів років білівердин - пігмент, що надає їм синьо-зелене забарвлення. Згодом був знайдений і червоно-коричневий протопорфірін: саме поєднання цих двох ключових пігментів створює всі варіанти забарвлення яєць у птахів.

У новій роботі тієї ж команди дослідників охоплений куди більш обширніший матеріал: 19 видів динозаврів, а також сучасних рептилій і птахів. Білівердин вдалося знайти в залишках шкаралупи яєць ще семи різних динозаврів. Всі вони належать до групи Eumaniraptora, куди відносять і сучасних птахів. Спроби виявити сліди забарвлення у яєць динозаврів інших груп виявилися безуспішними: всі вони, мабуть, були просто білими. Вчені вважають, що це вказує на появу забарвлення саме в межах групи Eumaniraptora на ранніх етапах її еволюційного розвитку, коли поділу на підгрупи ще не відбулося.

Скоріше всього, це була одинична подія, ще невизначена мутація, що викликала накопичення білівердину в шкаралупі і зробила яйця для початку синьо-зеленими. З іншого боку, причини закріплення цієї мутації назвати поки що важко. Можливо, яскраве забарвлення полегшувало пошук яєць в густій траві або допомагало відрізнити їх від яєць, підкинутих "гніздовими паразитами" зразок сучасної зозулі.

U0

 

Останні новини
Зараз читають
Схожі новини