У своєму дослідженні співробітники Цюріхського університету з'ясували, чому корови під час відпочинку лежать на животі, гризуни частіше відпочивають сидячи, а кенгуру іноді лежать на спині.

Ви могли помічати, що при відпочинку корови завжди спираються на груди і лежать на животі. У той же час чим більша тварина, тим рідше вона лягає, але навіть якщо вона ляже, то, швидше за все, на бік. Втім, як і завжди, є винятки. У своїй роботі команда біологів з Цюріхського університету (Швейцарія) досліджувала стан спокою ссавців, опублікувавши результати в Journal of Mammalogy, інформує Ukr.Media.

Справа в тому, що у жуйних тварин, таких як корови, вівці, антилопи, олені і жирафи, шматочки їжі в шлунку, які потрібно пережувати знову, сортуються за допомогою гравітації. Щоб процес проходив гладко в будь-який час, шлунок повинен залишатися в одному й тому ж положенні щодо сили тяжкості, незалежно від того, стоїть тварина або лежить. Ось чому корови завжди лежать на своїх животах і майже ніколи - на боці.

В силу переліченого передбачалося, що тварини, які переварюють їжу іншим способом, з більшою ймовірністю будуть лежати на боці. Щоб дослідити зв'язок між травною системою і положенням для відпочинку більш детально, дослідники з Цюріхського університету спостерігали 250 ссавців в зоопарках більш ніж в 30 тисячах фазах відпочинку.

Однак фахівці виявили, що їх припущення було не зовсім правильним. Поряд з іншими факторами розмір тіла впливає на стан спокою тварин більше, ніж тип травлення. Маленькі тварини з короткими ногами проводять багато часу, лежачи на грудях: форма тіла, наприклад, капського дамана (виду афроазіатських ссавців) ідеально підходить для цієї позиції. За словами професора Маркуса Клаусса (Marcus Clauss), чим коротша відстань від середини тіла до землі, тим більше ймовірність того, що тварина ляже на живіт. У той же час чим більша тварина, тим частіше вона буде повністю лежати на боці, так як це зручно для ніг.

Разом з тим є і винятки: деякі великі тварини відпочивають стоячи. Коні роблять це набагато частіше, ніж їхні найближчі родичі - тапіри й носороги. Відпочиваючи стоячи, вони «фіксують» колінну чашечку на одній із задніх ніг, щоб не напружувати м'язи. Верблюдові - лами і дромедари - іноді вивергають частину вмісту шлунка, як і жуйні тварини, однак, на відміну від корів, час від часу можуть лежати на боці і здатні ненадовго переривати травний процес.

З усіх травоїдних на боці найчастіше лежать слони. Однак, чим старше слон, тим важче йому знову встати, тому багато хто з них уникає цієї пози. Тому важливо, щоб у слонів в зоопарках завжди були насипи з піску: спираючись на них, віковим тваринам легше встати. Якщо у тварин немає такої можливості, вони більш схильні притулятися до стін, стовпів або стовбурів дерев.

На відміну від слонів, бегемоти залишаються гнучкими навіть у старості та можуть дозволити собі лежати на боці. Крім того, дослідники виявили, що гризуни іноді люблять відпочивати сидячи, а єдиною дослідженою твариною, яка іноді лежить на спині, був великий рудий кенгуру. За словами вчених, гризуни із загону дикобразоподібних (Caviomorpha) ніколи не використовували бічне лежаче положення, що може бути пов'язане не тільки з розмірами, формою тіла або іншими видовими характеристиками, але і з взаємодією гравітації і травних процесів. З тих же причин кенгурові ніколи не лежать на животі: пропорції їхніх задніх кінцівок перешкоджають тому, щоб ці тварини досягли стану спокою, яке було б порівняно з лежанням на грудях у інших видів.