Тварини могли бути вбиті стародавніми людьми або загинути в болоті.

Вчені знаходять все більше і більше скелетів мамонтів при розкопках на будівництві аеропорту в Мехіко. Можливо, це — одне з найбільших у світі скупчень останків доісторичних предків сучасних слонів. На думку фахівців, багато тварин могли загинути практично одночасно, потрапивши в "грязьову пастку", інформує Ukr.Media.

Мамонти оселилися в районі нинішньої столиці Мексики приблизно 24 тисячі років тому. У ті часи тут розкинулися великі луки на берегах озер, що залишилися при відступі льодовика. Велика кількість їжі і води приваблювали стада різних тварин — древніх верблюдів, коней і буйволів.

«Це місце було схоже на рай", — сказав археолог Рубен Мансанілья.

Однак заболочені береги таїли небезпеку, підкреслив вчений. Схоже, що стадо мамонтів зайшло занадто далеко в болото і не змогло вибратися. Тварини, які опинилися в пастці, не змогли витягнути ноги з в'язкого бруду.

Мансанілья впевнений, що велика частина мамонтів загинула саме так. Хоча є свідчення полювання на них древніх людей. Наші предки заганяли могутніх тварин в глибокі ями на мілководді і добивали стрілами і списами з крем'яними наконечниками. Це відбувалося близько 10 тисяч років тому.

До теперішнього часу вчені виявили вже більше сотні скелетів мамонтів. Вони розкидані майже по 200 ділянках розкопок. Поряд з останками древніх слонів зустрічаються кістки інших видів ссавців льодовикового періоду. Палеонтологи просто шоковані від великої кількості масивних бивнів, знайдених при будівництві нового аеропорту мексиканської столиці.

«Ми припускали знайти останки мамонтів. Але не думали, що їх буде так багато", — сказав Мансанілья.

За його словами, після завершення розкопок це місце, розташоване приблизно в 50 кілометрах на північ від центру Мехіко, може увійти в число найбільших на планеті родовищ скелетів мамонтів, і конкурувати з найвідомішими «кладовищами» в Сполучених Штатах і російського Сибіру. Вчений додав, що в головному терміналі аеропорту планується створити подобу музею, в якому будуть представлені місцеві палеонтологічні експонати.

Система озер, які колись знаходилися в долині Мехіко, перестала існувати ще при іспанських конкістадорах. Водойми були осушені в ході боротьби з щорічними повенями, починаючи з 1600-х років. Сьогодні в місцевому посушливому ландшафті переважають робочі квартали і автомагістралі, що ведуть зі столиці в Мексиканську провінцію.

Вплив людини на природу вже починає обганяти природні процеси. Це відбувається через зростання населення і вдосконалення технологій. Вчені неофіційно називають еру домінування людей, яка настала — антропоценом. Визначення його точних часових меж поки викликає суперечки, але наші нащадки легко розберуться з датуванням. Допоможуть кістки, вважають фахівці.