Іноді таке найменування прикріплюється навіть до тих авто, які зовсім не мають ніякого відношення до однойменної марки.

У багатьох мовах слово «джип» давно стало загальним і означає транспортний засіб підвищеної прохідності. Іноді таке найменування автоматично прикріплюється навіть до тих автомобілів, які зовсім не володіють скрізь прохідними властивостями і вже тим більше не мають ніякого відношення до однойменної марки. Втім, ця назва виникла від жаргонізму, інформує Ukr.Media.

В кінці 1930-х років американський уряд оголосив конкурс на кращий варіант автомобіля для збройних сил. До машини не було якихось спеціальних вимог: вона повинна бути досить потужною і недорогою, простою в експлуатації, а також здатною долати бездоріжжя.

Спроба створити нову армійську модель цілком відповідала духові часу: в повітрі вже тоді пахло грозою, наближалася війна, і не було нічого дивного в переозброєнні армії. До цього з легких транспортних засобів у американських військових були тільки мотоцикли з коляскою і невеликі малопрохідні автомобілі. За виконання нового державного замовлення тоді, в кінці 1930-х, взялися три компанії: Ford, Bantam і Willys-Overland.

Основні вимоги були сформульовані заздалегідь: автомобіль мав вміщати чотирьох людей і мати вантажопідйомність приблизно 300 кілограмів. Передбачалася наявність повного приводу, а двигун мав володіти потужністю не менше 40 кінських сил. Перші випробовування відбулися в кінці 1940 року.

Всі три автомобілі виявилися схожі один на одного зовні - все-таки конкуренти не змогли обійтися без взаємного впливу. Ford був задньопривідним і не дуже гідно долав бездоріжжя; Bantam мав недостатньо потужний двигун, ну а під капотом у було реалізовано надто вже багато складних і абсолютно непрактичних для армійського життя рішень. Всі дослідні зразки оснащувалися найпростішою триступеневою коробкою передач і рухалися зовсім не швидко. Досить дивним було і кермо, на деяких моделях нагадувало Г-подібну рукоятку: це дозволяло керувати всюдиходом лежачи, ухиляючись від ударів противника. Звична приладова панель відсутня в принципі.

У підсумку керівник випробовування, а згодом видатний генерал і президент США Дуайт Ейзенхауер запропонував освоїти випуск армійського позашляховика силами всіх компаній. У 1942-му на заводах Ford почалося масове виробництво позашляхової моделі GPW. Найближчим родичем і майже повною копією цього автомобіля був Willys MB. Зовнішність всюдихода вийшла досить грубою. Кузов зробили відкритим, були відсутні навіть двері; передбачалося, що вони заважали б солдатам негайно вступати в бій. На випадок дощу був тент з брезенту. Повнопривідний позашляховик був оснащений 60-сильним мотором об'ємом близько двох літрів і міг розігнатися до 100 кілометрів на годину; фари його за потреби поверталися на 180 градусів, а вітрове скло лягало на капот.

Автомобілі всіх трьох фірм, так само як і уніфіковану модель, солдати називали джипами. Можливо, така кличка пішла від абревіатури GP, що означало - General Purpose. А є ще версія, що машина отримала прізвисько на честь популярного героя коміксів Юджина Джипа - моторного звірка, який умів проходити крізь стіни і довго перебувати під водою. До того ж Юджин був досить комунікабельним, правда, його словниковий запас складався лише з одного слова: «джип». Так що про людину з кмітливістю стали говорити: «Справжній джип!»

Новий позашляховик практично відразу ж почали постачати союзникам великими партіями. Автомобіль використовували і як швидкохідний артилерійський тягач, і як пересувний командний пункт, і як санітарний транспорт. Він навіть виконував у боях функцію кулеметної установки. Джип проїжджав там, де раніше не міг проїхати жоден транспортний засіб. А якщо все-таки застрягав, то завдяки легкій конструкції авто екіпаж, вхопившись за спеціальні поручні, легко витягав машину з бруду. Вже наскільки добре були озброєні війська вермахту, але нічого подібного у них не було. Ось чому за захоплення «Форда Джі Пі» у Німеччині було обіцяно значну винагороду - в два рази більше, ніж за танк.

З часом абревіатура GP перетворилася в слово Jeep, що означало належність легкового автомобіля до класу машин для бездоріжжя. Через кілька років після закінчення війни це слово взяла на озброєння компанія Willys і зареєструвала як окрему торгову марку, хоча за вдалу назву і довелося судитися з одним із колишних конкурентів - American Bantam Car.

Війна закінчилася, і бойовий автомобіль належало застосувати в мирному житті. Вже в 1945 році з'явилися перші цивільні джипи. На них стояло відповідне маркування: СЈ, тобто Civilian Jeep - «цивільний джип». За фактом, правда, ці машини мало чим відрізнялися від військових, хіба що у них з'явилися задні двері, бензобак на задньому крилі і автоматичні двірники. Ну і ціна була вищою: 1100 доларів проти колишніх 750. Населенню автомобіль припав до душі, і якщо спочатку джипами користувалися поліція, швидка допомога та фермери, то незабаром їх почали активно купувати і звичайні громадяни. До цього часу марка Jeep вже була незалежною.

До кінця 1950-х світові автовиробники підхопили тенденцію і почали виробляти легкі позашляхові автомобілі для мирного життя. Наприклад, японська Nissan випустила точну копію американського джипа. Багатьом відомо, що японська автомобільна промисловість почала розвиватися під впливом американської, але не всі знають, що свій власний позашляховик принципово іншої конструкції японці розробили тільки у 1979-му. Правда, в 1951 році Toyota запропонувала свій варіант автомобіля підвищеної прохідності, але знову ж багато ідей для нього були запозичені у американських військових джипів.

Те ж стосується і британського Land Rover, який з'явився вже після Другої світової. Англійці брали не стільки новизною, скільки дешевизною, адже основою їх позашляховика був алюміній, а не дефіцитна в країні сталь.

В 1970-х компанія Jeep змінила власника: права на машини придбала корпорація American Motors. Втім, назва марки залишилася колишньою. В цей же час позашляховики починають оснащуватися найбільшим в історії повнопривідних універсалів двигуном, і це стає проривом в автомобілебудуванні. Ну а в 1974-му з'явився легендарний Cherokee - дводверний, з постійним повним приводом. Своє ім'я він отримав на честь корінних жителів Америки, вельми цивілізованого й освіченого племені. Cherokee увійде в історію компанії як найбільш затребуваний і популярний автомобіль, і, мабуть, саме слово «черокі» у багатьох викликає асоціації, передусім, з позашляховиком і тільки потім з індіанцями.

Сама ж назва «джип» настільки прижилася, що переходила не просто від однієї модифікації до іншої: так називали зовсім різні машини. До 1983 року - повнорозмірний позашляховик, потім, аж до 2001-го - компактний, згодом - середньорозмірний кросовер. Цікаво, що середньорозмірний позашляховик, який випускається з 1993 року, ні з однією з перерахованих вище моделей технічно не пов'язаний, проте також носить цю назву.

У 1979-му сталася друга за рахунком енергетична криза, цього разу викликана іранською революцією. Великі пікапи і універсали на час перестали користуватися попитом, на відміну від більш компактних джипів серії СЈ. «Черокі» раніше був поза конкуренцією, багато в чому ще й тому, що у нього було дві системи повного приводу. Ринок диктував свої умови: нехай позашляховий сегмент в Америці і закордоном зростав, але покупці хотіли від автомобіля 4×4 не тільки прохідності і надійності, але і комфорту.

Проривом у цьому плані став Jeep Wrangler - витривалий, з відмінними скрізь прохідними властивостями і привабливою зовнішністю. Але навіть його успіх не допоміг компанії врятуватися від банкрутства. У 1987 році все майно American Motors Corporation було виставлено на торги, та підрозділ Jeep придбав концерн Chrysler. Після цього на ринку з'явилися і Grand Cherokee, і оновлений комфортабельний, водонепроникний немов дорогі годинники Wrangler. Замість колишніх ресор на джипах почали встановлювати пружинну підвіску власної розробки, а дизайн американських позашляховиків втратив колишню агресивність, ставши м'якшим і приємнішим.

Цікаво, що Wrangler, на відміну від Cherokee, був прямим нащадком оригінального «Віліса» часів Другої світової війни, а тому ставлення до цього автомобіля по всьому світу було відповідним. Наступник мав мати імідж бойової машини, але при цьому вивести якість на новий рівень. Ім'я ж необхідно було зберегти незмінним. У перекладі з англійської Wrangler означає «ковбой». «Героїчна» зовнішність автомобіля цілком відповідала цьому імені, незважаючи на різноманітність колірної гами, що включала і білий, золотистий, і навіть відтінок «манго». Останнє покоління Wrangler максимально наближене до класичного дизайну джипа.

Сьогодні джипи продаються більш ніж в ста країнах світу. Нові технології не чужі колишньому армійському позашляховику. Як би дико не звучало словосполучення «екологічний джип», але вже з початку двотисячних деякі моделі, зокрема Jeep Commander, поєднують в собі акумулятори і газове обладнання, при цьому електрика генерується паливними комірками, що складають майже половину ваги машини.