Різдво є одним з найважливіших свят для всіх християн і відзначається більш ніж у ста країнах світу.

В літописах згадки про Різдво свідчать, що відзначати його почали ще в 4 столітті нашої ери. Згідно з григоріанським календарному обчисленні, католицька церква і практично всі представники протестанти (лютерани, англікани, баптисти) святкують народження Ісуса Христа 25 грудня. Більше того — цією датою відзначають різдво і західні православні церкви.

Цей день було узаконено в якості святкового в далекому 431 році нашої ери на церковному соборі, який носить назву Ефесского. Як і у православних віруючих, у католиків також є період підготовки до цього важливого і глибоко символичному свята. Називається він Адвент і починається за 4 тижні до 25 грудня. У цей період віруючі готуються до того, щоб відчути велич свята народження сина Божого.

Період Адвенту

Для католиків традиції святкування полягають в певних ритуалах. Так, Адвент вважається періодом покаяння — католицькі вірні у цей час сповідуються, а духовенство одягається в одяг фіолетового кольору. У цей період потрібно віддаватися роздумам про пришестя Христа і його діяння. Кожне з неділь в період Адвенту супроводжується богослужіннями на певну тему.

Різдвяна експозиція до 25 грудня — сантон 

У першу неділю згадують про явлення Спасителя в кінці часів. 

По друге – розповідають про те, як відбувся перехід від Старого Завіту Біблії до Нового Заповіту. 

На службі у третю неділю згадують про діяння Іоанна Хрестителя.  В четверту неділю розповідають віруючим про події, які знаменували Народження Ісуса. 
 

У день 24 грудня прийнято дотримуватися особливо суворого посту – «святвечір». У цей день католики їдять коливо – варені зерна пшениці або ячменю, приправлені медом. Сигналом закінчення посту служить явище на небосхилі першої зірки. У цей день католики згадують про біблійних пророцтвах і про ті події, які належать до Різдва Ісуса. У святвечір також справляють вигилию – всеношну службу.

Атрибути та обряди свята

Ще в Середньовіччі була введена традиція встановлювати в храмах ясла з Немовлям Ісусом. Вона так міцно прижилася, що ставити різдвяні ясла стали і в будинках парафіян. Цей варіант експозиції називається «сантон» — виготовляється він у вигляді невеликого гроту, в якому в яслах лежить маленький Ісус, а на нього дивляться Діва Марія, Йосип, що спустився з небес ангел, пастухи, що прийшли поклонитися Спасителеві, і домашні тварини.

Один з основних святкових символів – прикрашена ялина, яка символізує райське древо достатку, а також палаючі свічки і різдвяний вінок. Католицькі традиції міцно переплетені з звичаями, які притаманні язичницьким святам. Так, наприклад, серед католицької молоді широко поширений обряд колядування.

Традиційні атрибути і символи католицького Різдва 

Юнаки та дівчата ходять по домівках, співають господарям пісні з побажаннями щастя, добра і благополуччя, а натомість їх обдаровують смаженими каштанами, копченостями, випічкою та фруктами. У святковій ході неодмінно беруть участь ряджені. Язичництво проявляється і в традиції палити особливе «різдвяне поліно» в каміні — його посипають зернами, змазують медом і олією. Це повинно приманити в будинок благополуччя.

Святкування Різдва у католиків триває протягом 8 днів і закінчується в перший день нового року. Ці дні утворюють Октаву Різдва. Так, 26 числа святкують день св. Стефана, 27-го – згадують про Івана Богослова, 28-е число є днем безневинно вбитих у Віфлеємі Немовлят. А в недільний день в період Октави відзначають свято Урочистості Пресвятої Богородиці.

Особливості святкування Різдва в різних країнах

У багатьох країнах світу є відмітні особливості святкування католицького Різдва. Так, в Італії на різдвяний стіл господині обов'язково подають ароматне жарке і готують особливу різдвяну випічку – паска «панеттоне» або «пандоро». Близьким та родичам прийнято дарувати солодке «торрончино», яке нагадує нугу.

Імбирні пряники — обов'язковий атрибут Різдва 

Німці, в залежності від регіону, також готують особливі ласощі: у Нюрнберзі і Ахені це фігурні пряники, а в Дрездені жителі печуть невеликі кекси або коричневі зірочки. У багатьох країнах Західної Європи до столу подають різдвяний торт – солодке бісквітне «поліно» зі збитими вершками та шоколадною глазур'ю.

Ця традиція йде корінням до вже згаданого різдвяного поліну, яке було прийнято палити в каміні. У Канаді та Сполучених Штатах Америки на Різдво прийнято подавати на стіл фаршировану індичку з картопляним пюре і журавлинним соусом, а в якості святкового десерту обов'язково печуть імбирні пряники.