Догляд за стевією, а також рецепти екстракту і настоянки.

Вирощування власного натурального цукрозамінника без калорій і вуглеводів звучить занадто неправдоподібно? Ви ще просто не знаєте про стевію! Стевія - чудовий натуральний підсолоджувач, який можна вирощувати в саду, на городі або на кухні. Стевія не містить калорій. Вона підходить навіть для випічки. Тільки уявіть: солодкі пончики без цукру! В якості підсолоджувача листя стевії можна скористатися 3 способами:

  • свіже листя додавати в гарячі напої замість цукру
  • змолоти на блендері свіже листя і додавати їх в їжу
  • висушити листя і потовкти їх в солодкий порошок, який можна додавати у випічку

Стевія - це багаторічний чагарник, який у висоту може досягати 2 метрів. Залежно від сорту, листя стевії в 10 - 300 (!) разів солодші звичайного білого цукру, але вони не містять ні калорій, ні вуглеводів, інформує Ukr.Media.

Стевія - користь для здоров'я

Стевія дуже корисна для здоров'я. Вона не тільки володіє гіпоглікемічною дією, але і допомагає поліпшити вироблення інсуліну - що, ймовірно, зацікавить діабетиків. Стевія є природним антиоксидантом, допомагає організму боротися проти вільних радикалів - молекул, які можуть пошкодити клітини, призвести до хвороб серця і раку. Стевія може допомогти впоратися з гіпертонією, а також пригнічує ріст бактерій, які можуть викликати карієс.

Хоча вирощування стевії тільки-тільки набирає популярність у нас, у Центрально- і Південноамериканських народів вона використовується в якості підсолоджувача впродовж тисячі років. Для діабетиків і бажаючих схуднути стевія є гарною альтернативою цукру. Стевія буде цікава і гурманам, оскільки вона володіє м'яким пікантним присмаком. Проводилося безліч досліджень застосування стевії замість цукру. Результати довели абсолютну безпеку.

Стевія - вирощування в домашніх умовах

Стевія не так легка у вирощуванні та догляді, як більшість кулінарних трав. Ця рослина любить сонце, але не спеку, холод, але не мороз. При високих і низьких температурах вона може загинути. У північних широтах стевія може рости, але рослина буде маленькою і зі слабо розвиненим листям, яке не містить багато солодощі.

Вирощувати стевію можна і як багаторічну рослину - тоді для особистих потреб вам достатньо буде 2-3 великих кущів. Якщо ви вирощуєте стевію у відкритому грунті, швидше за все, вона не перезимує, тому вам потрібно буде висаджувати її кожен рік. Тут вже на розсуд кожного - робіть, як вам зручніше. У будь-якому випадку, на зиму рослину потрібно прикрити мульчею.

Який грунт підходить для стевії

Найкраще ця рослина відчуває себе у напіввологих місцях з кислим, добре дренованим грунтом. Відповідний рН грунту коливається від 6,7 до 7,2.

Насіння чи розсади

У відкритий грунт можна сіяти насіння або заздалегідь підготовлену розсаду. Другий варіант краще для середньої смуги. Сіяти насінням краще в більш теплому кліматі. Розсаду на вікнах садимо в кінці зими і пересаджуємо у відкритий грунт в середині квітня, якщо не холодно. Схожість насіння - середня, і це нормально, так що не турбуйтеся, якщо насіння зійде не все.

Висаджувати кущі краще на відстані 30 см один від одного. Вам буде легше полоти і збирати листя. Будьте уважні при прополці, оскільки ця рослина дуже крихка. Але є і хороша новина: стевія не має яких-небудь відомих хвороб або шкідників.

Догляд за стевією

Хороша циркуляція повітря необхідна для вирощування стевії в теплому, вологому кліматі. Використовуйте підняті грядки, або, якщо ви вирощуєте в контейнерах - великі дренажні отвори.

Якщо не стежити, то стевія буде активно рости вгору. Для збільшення листяної маси, а саме листя, які нам і потрібні, можна обрізати верхівку рослини, коли вона досягне 20 см. Зрізані листя можна відразу використовувати, а можна і укоренити у вологому грунті.

Цвіте стевія білими квітами в кінці літа - на початку осені.

Коли збирати листя стевії

Тут є два підходи, залежно від клімату. У теплому кліматі врожай збирають двічі:

  • В середині літа - обрізають рослину наполовину.
  • На початку осені з настанням перших холодів збирають все листя.

У холодному кліматі масово збирати листя стевії потрібно в кінці літа або на початку осені, як тільки з'явилися бутони, але до того, як вони почали масово розпускатися, інакше листя будуть не просто солодкими, а солодкими з гірчинкою. Як тільки почали з'являтися перші квіточки - збираємо листя.

Збирати листя потроху можна протягом всього вегетаційного періоду. Збирати листя стевії потрібно вранці, тоді вміст цукру в них найвищий.

Як сушити і зберігати листя стевії

Сушити стевію можна в пучках, як інші трави. Але краща якість і більше солодощі ви отримаєте при сушінні в духовці при температурі 65 градусів. Головне не пересушите, інакше суміш буде гірчити.

Зберігати сушені листя стевії потрібно в герметичному контейнері в прохолодному, темному місці. Не потрібно молоти листя в порошок і зберігати. Краще змолоти безпосередньо перед вживанням.

Зимівля і нова розсада

Якщо клімат теплий, то ваші рослини перезимують під мульчею і зійдуть на наступний рік. У більш холодних кліматичних умовах, підготуйте дві здорових рослини для зимівлі в приміщенні. Обріжте кущики до 15 см і пересадіть в контейнери з легким грунтом. Нехай рослина перезимує в будинку або в теплиці - але не в темному місці. Ближче до весни укореніть листочки - так отримаєте нову розсаду стевії.

Як використовувати стевію

Листя стевії можна просто використовувати замість цукру, а можна приготувати цілющі відвари і настоянки, які, до того ж, дуже смачні.

Екстракт стевії

Довести 1 склянку води майже до кипіння, додати половину склянки трохи подрібненого листя стевії. Зняти з вогню, накрити кришкою і настоювати 40 хвилин. Процідіть і вилийте в темний контейнер. Зберігати в холодильнику 1-2 тижні. Екстракт можна додавати в чай, каву.

Настоянка з стевії

Половину склянки сушеного, злегка подрібненого листя стевії пересипте в чисту скляну банку. Додайте ¾ склянки горілки або рому. Закрийте щільно і струсіть. Зберігайте в прохолодному темному місці протягом 2 днів, струшуючи банку кілька разів на день. Потім процідіть через марлю і вилийте в каструльку. Тушкуйте на малому вогні протягом 20 хвилин. Настоянка не повинна закипіти! Охолодити і зберігати в холодильнику. Термін зберігання 3 місяці, потім корисні властивості пропадуть.

Сьогодні вже можна придбати різні продукти з використанням стевії замість цукру. На етикетках підсолоджувач, вироблений з листя стевії називається ребаудіозид або Reb A. На відміну від натурального, ця субстанція - надзвичайно оброблений продукт, позбавлений всяких цілющих властивостей. Так що вирощуйте свою корисну стевію!