Це дослідження допоможе зберегти електрику.

Якщо ми хочемо виростити щось смачне і корисне, а світла для цього смачного і корисного бракує, ми влаштовуємо підсвічування. З допомогою штучного освітлення можна в північних країнах вирощувати рослини, які звикли до більшої кількості світла, ніж можна отримати від північного сонця, інформує Ukr.Media.

Але штучне освітлення коштує грошей, і часом досить великих. Як пишуть дослідники із Флоридського університету, витрати на електрику можуть перевищувати 25% від усіх витрат, витрачених на вирощування рослин при штучному освітленні.

Чи можна якось зменшити цю цифру? З одного боку, здається, що не можна.

Заощадити на електриці означає заощадити на світі, а рослинам світло необхідний, мабуть, більше, ніж кому б то не було — енергія світла їм потрібна для фотосинтезу. Але Кевін Фолта і його колеги вирішили перевірити одну хитрість: вони розбили світло на порції, чергуючи, наприклад, 6 годин світла і 6 годин темряви, або 3 години світла і 3 темряви, або годину світла і темряви. В цілому рослини отримували стільки ж світла, як і при звичайному 12 годинному режимі (тобто 12 годин дня і 12 ночі), однак на них це позначалося погано: у статті говориться, що саджанці капусти, ріпи і буряків зростали так, ніби вони знаходилися в повної темряві. Причина тут цілком зрозуміла: у рослин, як і у нас з вами є природні добові ритми, які просто не можуть пристосуватися до ненормального чергування світла і темряви.

Однак добові ритми рослин все ж вдалося обдурити. Коли світло стали включати і відключати на п'ять секунд, саджанці стали рости, як зазвичай. Очевидно, біологічні годинники у них просто не встигали відреагувати на такі короткі зміни в освітленості, і апарат фотосинтезу в темряві продовжував працювати так само, як на світлі. (Сам по собі цей феномен виявили ще в 1931 році, правда, тоді експерименти ставили з дорослими рослинами, а не з саджанцями).

Але чи буде тут вигода з точки зору економії електрики і грошей, якщо світло будуть гасити на п'ять секунд і запалювати на п'ять секунд? Ні, не буде — кількість світла все одно буде той же. Однак виявилося, що світло можна включити на п'ять секунд, а вимкнути на 10, або навіть на 20 секунд — і рослини все одно будуть рости так, як ніби вони ростуть при нормальному режимі освітленості. Тобто своєрідною інерції фотосинтетичних комплексів вистачає, щоб після п'яти секунд на світлі ще вдвічі довше виконувати якісь молекулярні процеси. З певною натяжкою це можна порівняти з дрімотою: коли ми дрімаємо, ми знаходимося між сном і неспанням, і мозок продовжує сприймати щось ззовні.

Пульсуюче освітлення зі збільшеним періодом темряви дозволяє зменшити витрату електроенергії на 30% і більше. За словами авторів роботи, такий трюк спрацював не тільки з капустою, ріпою і буряком, але і з салатом латук, тобто економити світло (і гроші) можна на різних рослинах, хоча, очевидно, ці експерименти краще повторити можливості для різних сільськогосподарських культур.