Є кілька способів, щоб позбутися цього звіра на городі.

Водяний щур — так часто люди називають цього пухнастого звіра — власне, до щурів має вельми віддалене відношення. Біологічно він ближчий до хом'яків, хоча і має більш значні розміри, а також довгий голий хвіст (через що його й звуть "щуром"), інформує Ukr.Media.

Справжня назва цього звіра — водяна полівка. Через її проживання на прибережних територіях і вміння добре плавати та пірнати недосвідчені дачники часто плутають полівку з ондатрою або нутрією. Дійсно, на перший погляд, невелика схожість між цими гризунами простежується, проте полівка — зовсім інша тварина. Вона набагато менша за "далеких родичок" (до 20 см завдовжки, до 300 г вагою), відрізняється короткими, майже не виступаючими з шерсті вухами і довгим, круглим у перерізі (не сплющеним) хвостом. Довжина хвоста у різних особин може становити до 2/3 довжини тулуба, він не голий, а покритий незначною кількістю шерсті.

Власне хутро водяної полівки густе, сіре або рудо-буре, черевце зазвичай світліше за спинку. Колись полівка офіційно вважалася промисловим хутровим звіром.

Як і де живе водяний щур

Водяна полівка (вона ж пацюк) широко поширена тварина. Гризун воліє селитися поблизу різних водойм (річок, озер, боліт), хоча його цілком реально зустріти і досить далеко від них — на луках і полях. Звірятко активне цілодобово, добре плаває і пірнає, лазить по похилих деревах.

Найчастіше водяний пацюк живе колоніями різних розмірів, розмножується в теплу пору року, приносячи за сезон 2-4 посліди із 5-12 дитинчат.

Полівка риє розгалужені нори завдовжки кілька метрів, які закінчуються гніздовими камерами. За надмірно високої вологості ґрунту може оселятися у дуплах дерев, що впали, або саморобних кулястих хатинках з очерету. Якщо житло водяного пацюка розташоване дуже близько до води, під час повеней він активно переселяється на більш сухі і піднесені ділянки, потім так само легко повертаючись назад.

Крім таких паводкових міграцій, сигналом до тимчасової або постійної зміни місця проживання для водяних пацюків можуть стати перенаселеність колонії, витіснення конкурентами, недолік кормової бази або осіннє похолодання.

Чим водяний щур шкодить на дачі

Щоб відповісти на питання, як водяний пацюк може зашкодити вашому саду або городу, перш за все, потрібно знати, чим він харчується.

Основу кормової бази ненажерливого звіра складають різні навколоводні і плаваючі рослини (осоки, очерет, кубушки, рогіз тощо), хоча за нагоди "не погребує" він комахами, пташиними яйцями, рибою, жабами або дрібними молюсками. Їсть водяна полівка листя, стебла, кореневища і квіти. Полюбляє насіння, бруньки і кору деревних порід.

Влітку зеленого корму тваринам вистачає, але проблема в тому, що на зиму водяні полівки у сплячку не впадають, тому вимушені робити великі запаси їжі або ближче до холодів переселятися до більш комфортних умов за харчовою ознакою — наприклад, до вашого саду або городу.

За добу в пошуках їжі водяна полівка може пройти до 2 км, а сезонні осінні міграції можуть сягати і 5 км. Згадайте, чи є природні водойми на такій відстані від вашої дачі?

На окультурених ділянках водяний щур з милого звіра одразу перетворюється на шкідника. Тут він разом з "сім'єю" влаштовує складні зимівельні нори з запасами (з ваших рослин!) на зиму і живе до весни. Полівка ця із задоволенням буде вживати у їжу бульби, коренеплоди і кореневища городніх рослин, цибулини квітів. Вона почне об'їдати коріння і стовбури молодих плодових дерев і чагарників (дуже полюбляє кору яблунь); чудово влаштується у зерно- або овочесховищі, якщо таке є на вашій ділянці. Велика колонія водяних полівок без перебільшення може позбавити вас врожаю!

Як зрозуміти, що цей звір прийшов до вас на дачу і зручно там влаштувався? В теплий період у місцях годівлі водяного пацюка залишаються відкриті витоптані прим'яті майданчики із залишками погризених рослин, так звані "кормові столики". На грядках ви можете помітити його підземні ходи і гори викинутої землі (на відміну від кротячих споруд, викиди землі над норами водяних пацюків усі різного розміру і на різній відстані один від одного). У холодну пору року, підбираючись до садових рослин, звір риє такі довгі ходи під снігом, а іноді влаштовує гніздо у кореневій системі плодових дерев.

В результаті масового розмноження в окремі роки спостерігаються різкі спалахи чисельності цих тварин, і тоді восени "натовпи" водяних пацюків спрямовуються на поля і сади, завдаючи відчутної шкоди сільському господарству.

Крім такого безпосереднього шкідництва садовим і городнім рослинам, водяний пацюк може нашкодити і власне самому дачникові. Річ у тому, що звір є основним переносником такого небезпечного інфекційного захворювання, як туляремія, а також цілого ряду серйозних заразливих хвороб типу геморагічної лихоманки, лептоспірозу тощо.

Як позбутися водяних пацюків на городі

Профілактика, як відомо — найкращі ліки. У разі появи водяних пацюків це правило теж діє.

Якщо на вашій ділянці є ставок або у ваших сусідів вже "завелися" ці гризуни, ви можете спробувати хоча б мінімізувати ймовірність їх приходу на вашу територію. Для цього щонайменше варто тримати ділянку в чистоті та порядку — викошувати береги водойм, дрібні чагарники і бур'ян вздовж парканів, не складувати рослинне сміття купами у малопомітних кутах або залишати його у міжряддях, своєчасно вивозити сміття, глибоко перекопувати ґрунт, своєчасно прибирати урожай і падалицю, захищати на зиму стовбури дерев, періодично ущільнювати сніг у саду.

Якщо водяні пацюки вже уподобали ваш сад-город, доведеться боротися з ними "на місці". І для цього існує кілька способів.

У природних умовах у цього дрібного гризуна досить багато ворогів — від великих птахів (сов, ворон, чайок тощо) до лисиць і тхорів. Тому, якщо у вас на ділянці живуть кішки або собаки, зазвичай вже їх запаху достатньо, щоб відлякати водяного щура. Якщо ж ваші вихованці — справжні активні мисливці, то вам взагалі турбуватися немає про що, від полівок вони вас позбавлять.

Якщо домашніх хижаків у вас на дачі немає, доведеться замислитися про інші методи боротьби із водяним щуром. Отруйні хімікати з цією метою вживати не варто — по-перше, розкидані на ділянці, вони можуть розчинитися і нашкодити ґрунту та рослинам, а по-друге, ними можуть отруїтися домашні улюбленці або представники "корисної" фауни.

Для гарантованого знищення водяної полівки успішно застосовують дугові і пружинні капкани, ящикові пастки з приманками, петлі, ловецькі відра. Пастки ці встановлюють біля входів у виявлені нори гризунів або просто у затишних місцях на ділянці.

На великих територіях можна використовувати спеціалізовані ультразвукові відлякувачі. На маленьких же ділянках, де лише 3-4 одиниці плодових дерев, до посадки саджанців у посадкову яму рекомендують покласти металеву дрібнопористу сітку, щоб у майбутньому гризуни не дісталися до коріння.

Деякі люди радять застосовувати проти водяних пацюків народні методи. Тваринам не подобаються: запах паленої шерсті і димових шашок, розміщені на ділянці колючі ялинові гілки, чагарники чорної бузини і т. п. Але потрібно розуміти, що такі заходи будуть, швидше, тимчасовими і відлякуючими, але вони не допоможуть фізично позбутися гризунів назовсім.

Якщо один водяний щур на ділянці особливої шкоди не заподіє, то ціла колонія таких гризунів в осінньо-зимовий період цілком здатна завдати вашим посадкам і врожаю значної шкоди, причому позбутися цілої групи тварин може бути складно. Тому варто докласти зусиль для попередження виникнення такої ситуації, ретельно стежити за порядком на дачі і застосовувати профілактичні заходи для відлякування водяної полівки.