Якщо багатовікові дуби виглядають вельми поважно і демонструють сліди свого старіння, дерева гінкго білоба нічим не видають свого віку.

І навіть вчені детально досліджували цю унікальну рослину, і запевняють, що у віці 3-х тисяч років гінкго буде виглядати і відчувати себе так само молодо і прекрасно, як і у віці декількох десятиліть. У чому ж секрет унікальної рослини?

Гінкго виглядає як звичайне листяне дерево, але воно не є родичем беріз і каштанів. Річ у тому, що це давня голонасінна рослина, яка за рівнем свого еволюційного розвитку швидше нагадує хвойні рослини або саговникові пальми. Його насіння не покриті захисною оболонкою, як це можна спостерігати у сучасних покритонасінних рослин. Палеоботаніки з'ясували, що рослини з роду гінкго з'явилися ще в тріасовому періоді і процвітали протягом усього мезозою, коли на планеті налічувалося кілька десятків видів гінкго, інформує Ukr.Media.

В наші дні на Землі зустрічається лише один вид з унікального стародавнього роду — гінкго білоба. Сучасний природний ареал зростання цього виду обмежується східним Китаєм, хоча в якості декоративної рослини її можна побачити і в Японії, і в Кореї, і в багатьох інших країнах світу, де кліматичні умови відповідають певним вимогам. У Китаї ця рослина здавна використовується в якості складової частини багатьох лікарських препаратів. Гінкго також фігурує у безлічі Бадів, хоча офіційна медицина трактує його властивості досить неоднозначно, а частина вчених не підтверджує лікарського ефекту.

Насамперед, ботаніків все ж цікавить унікальне довголіття дерева. Середній вік дерев гінкго, що ростуть біля монастирів, або в природних умовах, становить близько 1000 років, хоча в цілому вони можуть успішно рости до 3 000 років.

Вчені порівняли зразки тканин і самі дерева гінкго, вік яких становив від 3-х до 667 років. Виявилося, що старі дерева, так само як і їх молоді побратими, володіють високою опірністю до патогенних мікроорганізмів, що робить їх стійкими до стресових факторів навколишнього середовища. Крім того, вчені відзначають, що вікові дерева демонструють високу швидкість росту деревини, повноцінний фотосинтез, а якість насіння не поступається потомству молодих рослин. Звичайно, відмінності все ж таки були виявлені. Так, наприклад, літні дерева відрізняються зниженим вмістом гормону росту, а клітини їх камбію вже не так інтенсивно діляться і утворюють нову кору і деревину, але тим не менш продовжують демонструвати зростання. Виявлені ознаки старіння — це такі дрібниці для рослини, якій понад 500 років і яка за всіма іншими параметрами виглядає як 10-річне дерево.

Вчені вважають, що зроблені відкриття — це лише верхівка айсберга. Необхідно продовжити вивчення гінкго для того, щоб зрозуміти механізми функціонування цієї рослини, а головне, з'ясувати, за рахунок чого їй вдається не старіти протягом тисячоліть.

Ті дерева, які гинуть в наші дні, в основному стають жертвою ураганів або пожеж, але вони майже ніколи не гинуть від процесів, пов'язаних зі старінням унікального організму. Примітно, що це дерево демонструє не тільки дивно довге життя на рівні індивіда, але й вражає своєю живучістю як вид в цілому. Адже перші гінкго з'явилися ще за часів динозаврів! Але всім відомо, що гігантські рептилії давно вимерли, ставши жертвою глобальної природної катастрофи, а ось гінкго досі процвітають в Китаї, надаючи унікальний шанс вченим досліджувати живу копалину.