Картопля є однією з основних городніх культур. Складно підрахувати число селян, яких в буквальному сенсі врятували від голоду її бульби в періоди неврожаїв, інформує Ukr.Media.

Хоча сьогодні голод вже не загрожує нікому, все ж любов до картоплі міцно вкоренилася в нашому генетичному коді, і практично всі дачники відводять заповітну сотку під її грядки. Однією з важливих складових агротехнології є прополювання картоплі. Що потрібно знати про те, коли і як прополювати картоплю, і навіщо це робити взагалі?

Чи потрібно полоти картопляні грядки

За будовою кореневої системи картопля істотно програє більшості городніх культур. Коріння у неї слабке і коротке, до того ж, дуже чутливе до доступу повітря. Для того, щоб бульби успішно формувалися і накопичували достатньо поживних речовин, рослині необхідний добре розпушений ґрунт, який безперешкодно пропускає до коріння повітря, і помірна вологість.

Ці ж умови прекрасно підходять і бур'янам. Коренева система в них набагато потужніша, ніж у картоплі, тому левова частка поживних речовин дістається їх буйній зелені. Особливо небезпечним для бульб є пирій, який не тільки «об'їдає» картоплю, віднімаючи харчування і вологу, але і пронизує бульби своїм жорстким корінням, після чого вони загнивають прямо на грядці. Тому в необхідності прополювання сумніватися не варто.

Коли і як прополювати картоплю

Якщо ви посадили пророщені бульби, прополювання для них виконується двічі. Перший раз бур'яни потрібно виполоти приблизно через три тижні після висадки, поки вони ще не набрали силу. В цей час паростки картоплі вже підносяться над ґрунтом на висоту 3-5 см і добре видно.

Час для другого прополювання настає перед цвітінням кущів, коли вони досягають висоти 20-30 сантиметрів. Це прополювання зазвичай поєднують з підгортанням, не тільки знищуючи бур'яни, а й нагрібаючи на стовбури горбки ґрунту. Підгортання збільшує число коренів картоплі, бо нові корінці проростають зі стебла. В результаті поліпшується постачання куща поживними речовинами, що дозволяє рослині зав'язати багато бульб.

Якщо під час висадки використовувалася непророщена картопля, період появи паростків, зазвичай, збільшується. Нерідко буває так, що грядка вже заросла бур'янами, а картопляні паростки ще не з'явилися. В цьому випадку перше прополювання проводять дуже обережно, щоб випадково не зрізати або не зламати крихкий паросток.

Чим прополювати картоплю

Вибір засобу для прополювання багато в чому залежить від розмірів ділянки, зайнятої картоплею, і ваших фізичних можливостей. Більшість дачників по-старому використовують сапи, якими зручно і зрубувати бур'яни, і підгрібати ґрунт при підгортанні рядів картоплі. В останні десятиліття, правда, в моду увійшли різноманітні плоскорізи — прямі у вигляді кочерги, кільцеподібні, у вигляді гака і т.д. Їх перевага перед звичайною сапкою полягає в меншому зусиллі, необхідному для підрізування стебла бур'яну. Плоскоріз ідеально підходить для прополювання пухкого ґрунту картопляної грядки.

Якщо ділянка, займана картоплею, становить кілька десятків соток, обробити її вручну непросто. В цьому випадку в хід йде ручний культиватор, який істотно полегшує городнику роботу. Сьогодні в спеціалізованих магазинах пропонується безліч моделей культиваторів на всі смаки і гаманці. Деякі з них оснащені набором змінних насадок і дозволяють не тільки полоти картоплю, але і виконувати ряд інших операцій.

Культиватор являє собою конструкцію на металевих легких колесах з двома ручками, на якій передбачено місце для закріплення насадок. Ви штовхаєте його перед собою по міжряддям, і гострі ножі, закріплені під кутом, зрізають бур'яни і одночасно нагрібають ґрунт на кущі картоплі.

Аналогічним чином функціонують електричні і бензинові культиватори, які навіть не потрібно штовхати — з цією роботою справляється двигун. Вам достатньо направляти пристрій, стежачи, щоб культиватор рухався по міжряддям і не зачіпав кущі. Потужні пристрої, призначені для фермерських господарств, називають мотоблоками. З їх допомогою сільськогосподарські робітники швидко і акуратно обробляють поля великих розмірів.