Древніх майя ніяк не назвеш народом-привидом, безслідно зниклим в глибинах минулих тисячоліть. До сих пір їх нащадки населяють півострів Юкатан.Майя і ацтеки були двома найбільшими цивілізаціями Центральної Америки до прибуття туди колонізаторів зі Старого Світу. Імперія майя насправді з'явилася раніше ацтекської і пережила її на кілька сотень років. Протягом останніх двох тисяч років вона зазнала кілька великих злетів і падінь, що мало не залишили від неї і сліду.

15 дивовижних, а місцями і моторошних, фактів, які повинні допомогти вам краще ознайомитися з древньою культурою цього таємничого народу.

Хоча їхня цивілізація була майже повністю знищена, у багатьох сільських районах Мексики і Гватемали культура і мова майя зберігаються із завидною впертістю. Ось хто дійсно піклується про своє коріння.

За останніми підрахунками, близько семи мільйонів нащадків тих самих майя як і раніше живуть на півострові Юкатан.

Колумбійські майя серйозно ставилися до фізичних особливостей своїх дітей і часто хотіли їх поліпшити. Матері притискали дощечки до лоба своїх нащадків, щоб розгладити їх. Також у звичаї було вішати перед очима дитини який-небудь предмет, щоб розвинути у малюка косоокість - ще одна риса, що підкреслює благородне походження.

Медицина стародавніх майя була насправді досить розвиненою. Вони зашивали рани за допомогою людського волосся, пломбувати зуби і навіть займалися виготовленням протезів.

Деякі майя досі практикують криваві жертвопринесення. Але вони хоча б відмовилися від людських жертв - тепер в хід йдуть одні тільки кури.

Майя використовували знеболюючі препарати, отримані з природних інгредієнтів, як в релігійних ритуалах (як галюциногенів), так і в медицині (в якості анестезії).

Подібно ацтекам, майя були азартними гравцями месоамериканскої гри в м'яч. Майданчики для гри були виявлені у всіх великих містах імперії. Часто цю гру пов'язують з обезголовленням жертв, які, ймовірно, були гравцями команди, що програла. А відрубані голови потім, як припускають, використовувалися в якості м'ячів.

Сауни і лазні грали важливу роль в культурі майя. Вони вірили, що обмивання допомагають очистити їхні душі від зла.

Руїни і піраміди, які ви часто бачите на знімках, були сфотографовані, швидше за все, в Чичен-Іца - одному з найбільших міст майя. Вони лише недавно були викуплені урядом у приватного власника.

Рабів, укладених і військовополонених для підготовки до жертви фарбували в синій колір, а іноді і катували. Потім жертву приводили на вершину однієї з пірамід, де розстрілювали градом стріл, а якщо її серце все ще продовжувало битися, його вирізав з грудей жрець храму. Іноді помічники жерця знімали з жертви шкіру, звернувшись в яку головний жрець виконував ритуальний танець.

Майя мали дуже просунуту систему письма і настільки любили їй користуватися, що залишали написи всюди, куди могли дотягнутися, в тому числі, і на стінах будівель. На жаль, велика частина їх записів була втрачена за часів іспанських завоювань в Новому Світі.

Так само як і ацтеки, майя ніколи не мали справ з залізом або сталлю. Їх зброя була виготовлена з обсидіану (вулканічного скла) або вулканічних порід.

Крім плоского чола і косоокості майя-дворянин відрізнявся від простолюду клювообразную формою носа, надання якої домагалися за допомогою спеціальної замазки, а його зуби инкрустировались нефритом. До речі про зубах: серед аристократок в моді було загострювати свої зуби,

Майя, можливо, стали першою цивілізацією, яка використала цифру 0 в якості порядкового номера. Згодом індійські математики вперше використовували його як математичну величину при розрахунках.

Ніхто точно не знає причини падіння імперії майя. Вчені пропонують на вибір кілька гіпотез - від посухи і тотального голоду до перенаселеності і змін клімату.