З незапам'ятних часів для лікування різних захворювань людина використовувала лікарські рослини, а їхні цілющі властивості неодноразово вражали і в різні часи згадувалися у працях філософів та лікарів.

Для того щоб збирати лікарські рослини, необхідно вміти їх розпізнавати, відрізняти від інших подібних, але, які не мають лікувальних властивостей рослин і знати, в яких місцях вони зустрічаються. Рослини збирають заради активно діючих речовин, тобто речовин, які здатні проявляти в організмі людини і тварини ті чи інші цілющі властивості, інформує UkrMedia.

Ці діючі речовини іноді бувають розподілені по всій рослині. Частіше ж зосереджуються лише в певних органах (листках, квітках, плодах, насінні, нирках, корі, кореневищах, бульбах або коріння) і тому для лікувальних потреб вживається або вся рослина цілком, або тільки її певні частини. Накопичення лікарських речовин в надземних частинах найбільш інтенсивно відбувається в період від початку цвітіння до утворення плодів, а в підземних органах цей процес збігається з часом відкладення запасних поживних речовин до кінця вегетаційного періоду.

Збирають лікарську сировину саме тоді, коли вона містить максимальну кількість активних речовин. Так, якщо в справу йде вся рослина, її збирають на початку цвітіння; у цей же час збираються і рослини, від яких вживаються всі надземні частини - трава. Збір листя проводиться, як правило, перед цвітінням. Коріння, кореневища і бульби заготовляються восени, після припинення в рослині сокоруху або ранньою весною до його початку. Насіння і плоди - у період їхнього повного дозрівання. Кора збирається весною під час сокоруху в рослинах. Час збору одних і тих же видів лікарських рослин може бути неоднаковим.

На "готовність" рослин до збирання впливає район зростання, умови (кліматичні та інші) того чи іншого року. Час збору іноді може відрізнятися від вказаного на 10 і більше днів. Тим не менш, деяке уявлення про час заготівлі лікарської сировини може дати календар збору. Надземні органи рослин (особливо квіти) зазвичай збирають в суху погоду, причому рослини, не повинні бути зволожені росою або дощем. Тільки при дотриманні цієї умови вдається при сушінні зберегти у частин рослини їх природний колір і вберегти від самонагрівання (процесів бактеріального і грибкового розкладання), результатом якого часто є втрата рослиною діючої речовини.

Виняток становлять плоди деяких рослин (зонтичних), в зрілому стані, які легко обсипаються. Їх краще заготовляти зволоженими. Коріння, кореневища і бульби можна викопувати в будь-яку погоду, бо перед сушінням їх необхідно мити. При заготівлі отруйних рослин слід дотримуватись обережності: не можна пробувати їх "на смак" і класти разом з неотруйними лікарськими рослинами. Після їх збору необхідно ретельно вимити руки. Способи заготівлі відрізняються залежно від групи лікарської сировини.

Бруньки

Бруньки дерев і чагарників збирають, коли вони набрякли, але ще не почали розпускатися, в березні-квітні. В цей час у них міститься найбільша кількість активних лікувальних речовин. Великі бруньки (сосни та інших рослин) зрізають з гілок ножем, а дрібні, наприклад берези, зрізають разом з гілками, сушать і обмолочують або обривають руками, надягнувши брезентові рукавиці. Заготівлю бруньок бажано проводити тільки з дерев, призначених для рубки.

Кора

Кору заготовляють в період інтенсивного руху соку, в квітні - травні. Така кора багата діючими речовинами та легко відшаровується. Збирають кору з одно-, дворічних гілок і молодих стовбурів. Стара кора містить багато пробки і бідна активними речовинами. Не слід також збирати кору, покриту лишайниками ("мохом") або наростами. Для відшаровування кори ножем роблять два або кілька кільцевих надрізів до деревини на відстані 20-30 см одна від одної і з'єднують їх 1-3 поздовжніми надрізами. Потім повністю відокремлюють смуги кори або відшаровують її вручну по напрямку зверху вниз, трохи не доводячи до нижнього поперечного розрізу, і залишають на гілках у вигляді стрічок на кілька днів для підв'ялювання. Підв'ялену кору пізніше знімають і сушать.

Листя

Листя зазвичай збирають під час цвітіння або незадовго до цвітіння рослин. Виняток становлять листя мати-й-мачухи, які з'являються тільки після цвітіння рослини. Щоб не пошкодити цвітіння і плодоносіння рослини, прикореневі, нижні і середні стеблові листки потрібно обрізати ножицями, а не обривати руками. Товсті соковиті черешки листя (вахти, мати-й-мачухи, соняшнику тощо), що уповільнюють сушку і містять мало діючих лікувальних речовин, видаляють. При зборі листя кропиви рослини спочатку скошують, а коли листя зів'яне і втратить пекучість, його обривають. Дрібне шкірясте листя (мучниці, брусниці тощо) обривати руками непродуктивно, тому спочатку зрізують гілки рослини, сушать їх, потім листя відокремлюють від стебел, прочісуючи гілки, і видаляють стеблові частини. Остаточна очистка проводиться на решеті.

Квітки

Квітки збирають на початку їх розпускання. Після відцвітання вони зазвичай стають непридатними для лікувальних цілей. Терміном "квітки" у медицині позначаються не тільки окремі квітки, але також частини квітки (віночки, пелюстки) і цілі суцвіття (кошики складноцвітих, суцвіття липи з листом тощо). При заготівлі квітки обривають зазвичай без квітконіжок, кошики складноцвітих збирають, прочісуючи рослини між пальцями, а потім обривають квітконіжки. Квітки ромашки збирають спеціальними гребенями-совками. Кошики складноцвітих (крім арніки гірської) заготовляють у фазі горизонтального розміщення язичкових квіток.

Арніку необхідно збирати в більш ранній фазі, коли ще язичкові квітки розташовані вертикально. Кошики складноцвітих, які не мають язичкових квіток, збирають на початку розпускання крайових трубчастих квіток. Такі вимоги пояснюються тим, що кошики складноцвітих продовжують цвісти під час сушіння і при запізнілому зборі розсипаються на окремі квітки. У дуже подрібнених квіток знижується якість лікарської сировини або робить їх непридатними до вживання. При зборі квіток з дерев і високих чагарників для пригинання гілок користуються палицею з гачком на кінці, для зрізання гілок - садовими ножами, секаторами або ножицями. Робити це треба обережно, щоб не пошкодити рослини. Квітки - найбільш ніжні частини рослин, тому під час заготівлі їх слід пухко укладати в кошики, а не в закриту тару і не зволікати з сушкою.

Трава

Травами в фармакогнозії називають листяні і квітконосні стебла трав'янистих рослин, а іноді і сировину, що складається з усієї рослини разом з її підземними органами. Цим терміном позначається також суміш листків і квіток напівчагарників. Збирають трави на початку цвітіння, зрізуючи ножем, секатором або серпом їх надземну частину на рівні нижніх листків (оголені стебла не заготовляють). Якщо та чи інша лікарська рослина утворює порівняно чисту заросль, її скошують і перед сушінням видаляють домішки. У рослин з жорсткими стеблами (полин, череда, буркун тощо) збирають окремо великі листя і квітучі верхівки. У напівчагарників зрізають надземну частину, сушать, обривають листя і квіти, а стебла відкидають. Обмолочування пагонів рослин для видалення стебел після сушіння неприйнятно, так як при цьому виходить дуже подрібнена сировина.

Плоди і насіння

Плоди і насіння зазвичай збирають цілком зрілими, оскільки в цей час вони найбільш багаті лікарськими речовинами. Після досушки їх відсівають від пилу та сторонніх речовин. Остаточне очищення роблять на віялках. У рослин, у яких розпускання суцвіттями відбувається поступово (кмин, коріандр і ін), дозрівання плодів відбувається не одночасно (по мірі дозрівання плоди осипаються). У цих випадках верхівки рослин зрізають в той момент, коли половина плодів дозріє, потім зрізані частини зв'язують у пучки і підвішують у сухому приміщенні, щоб всі плоди дозрівали.

Дозріваючи, плоди осипаються, їх збирають, а сухі снопики обмолочують, плоди відсіюють. Щоб уникнути втрат, збір плодів зонтичних рекомендується проводити рано вранці, коли рослини зволожені росою, або в сиру погоду, Соковиті плоди знімають абсолютно зрілими (крім шипшини), обережно, щоб не поламати і не розчавити. Складають їх в невеликі кошики (перекладаючи шари гілочками для запобігання злежуванню) і швидко доставляють до місця сушіння. Не можна збирати незрілі, забруднені або зіпсовані плоди з домішками листя, так як все це призводить до загнивання та псування лікарської сировини.

Не слід відкладати сортування соковитих плодів до сушіння, так як вони легко деформуються і злегка зволожуються. Бажано збирати їх рано вранці або ввечері, тому що соковиті плоди, зірвані в сильну спеку, швидше псуються. Плоди шипшини заготовляють за кілька днів до повного дозрівання, В цей час вони більш пружні і не деформуються при транспортуванні, дозрівають при зберіганні. Соковиті плоди в побуті називають ягодами, що не завжди відповідає цьому ботанічному терміну. Наприклад, у малини плід - багатокістянка, у черемхи - кістянка, у суниці - суниця, у горобини - яблуко і т. д. Односім'яні сухі плоди заготівельники зазвичай називають насінням.

Підземні частини рослин

Кореневища, бульби та корені викопують восени в кінці вегетаційного періоду, коли в них міститься найбільша кількість діючих речовин. В цей час рослини можна ще досить легко знайти і розпізнати по зав'ялих надземних частинах, причому плоди і насіння зібраних рослин осипаються на грунт, що сприяє їх відновленню. Заготовляють кореневища, бульби та корені також ранньою весною, перш ніж рослини рушать в зростання. Проте до весни надземна частина зберігається далеко не завжди і тому потрібну для збору рослину важко розпізнати.

Якщо ж очікувати появи пагонів з листям, то лікарська цінність підземних органів знижується за рахунок відтоку з неї частини активних речовин, що витрачаються на ріст і розвиток надземних органів. У однорічних рослин коріння викопують у кінці вегетаційного періоду, у дворічних - восени другого року, у багаторічних (коріння, кореневища, бульби) - восени другого або третього року життя. Бульби любки дволистої збирають в липні, так як пізніше її листя відмирає, і знайти цю рослину неможливо.

Підземні органи багаторічних і дворічних рослин добувають з грунту разом з грудкою землі, обкопують їх звичайною або спеціальною лопатою на відстані 10-15 см від стебла, щоб не порізати коренів. Для заготівлі підземних частин болотних рослин (аїр тощо) користуються вилами. Потім коріння, кореневища або бульби обтрушують і очищають від великих грудок грунту і промивають (але не завжди) у холодній проточній воді. Підземні частини рослин зручно мити в плетених кошиках, періодично занурюючи їх у воду і виймаючи для того, щоб стікала брудна вода.

Товсті кореневища з коренями (валеріана тощо) легше відмити від землі, якщо розрізати вздовж на 2-4 частини. Не можна мити підземні органи рослин, що містять сапоніни (кореневища чоловічої папороті тощо) і слизисті речовини (бульби орхідних тощо). Іноді кореневища з коренями синюхи, бульби орхідних, коріння лопуха і ін. все ж миють, але швидко, інакше сапоніни вимиваються, а слизові речовини розбухають, і сировина темніє. Коріння, кореневища і бульби, які не слід промивати, очищають від землі з допомогою щіток і знімають верхню шкірку. При заготівлі підземних частин необхідно знати, у яких рослин лікарське застосування має лише коріння, у яких кореневища, кореневища і коріння або кореневища з не відокремленим корінням.

Бережіть природу нашу!

Під час збирання лікарських рослин не можна забувати про те, що ресурси природи далеко не безмежні. Людина повинна раціонально використовувати її багатства, а не нищити, не вбивати її запаси повністю, завдаючи цим непоправної шкоди. Навіть ті лікарські рослини, які зустрічаються часто і рясно, треба збирати так, щоб залишалося достатньо їх для відновлення в наступному році. При заготівлі надземних частин рослин їх слід зрізати, а не виривати з корінням, так як від коренів піднімуться нові пагони.

Повторні збори підземних органів рослин на місці їх заготівлі роблять через 1-2 роки. У лунку, що утворилася при їх викопуванні, струшують плоди або насіння та ґрунт розрівнюють. Зривати плоди треба таким чином, щоб не постраждали гілки чагарників. Ламання гілок і витоптування чагарників може призвести до їх повного зникнення. Слід подбати про те, щоб не завдати великої шкоди деревам і чагарникам при зборі кори. Перед її заготівлею необхідно дізнатися в органах лісового господарства, де це можна робити. Якщо ділянка збору не відведена під вирубку, то бажано знімати кору тільки з частини гілок, щоб не знищити дерева або чагарники. Заготівлю бруньок також бажано проводити тільки з дерев, призначених для рубки.