Досліди привели до несподіваних відкриттів.

Американські молекулярні біологи виявили всередині звичайних кухонних губок відразу кілька вірусів-бактеріофагів, які можна використовувати для знищення «супербактерій». Вони розповіли про це на відкритті конференції ASM Microbe 2019 в американському Сан-Франциско, інформує Ukr.Media.

«Наше відкриття ще раз показує, наскільки важливо вивчати всі місця існування мікробів, бо в будь-якої такої точки ми можемо знайти корисних бактеріофагів. Ми спробуємо відкрити інші віруси, здатні заражати мікробів з самих різних екосистем, і використовувати їх для боротьби з супербактеріями», — розповідає Бріанна Уайсс з Технологічного інституту Нью-Йорка.

В останні роки, перед медиками все ширше і гостріше стає проблема появи так званих «супербактерій» — мікробів, стійких до дії одного або декількох антибіотиків.

Серед них є рідкісні збудники інфекцій, так і дуже поширені та небезпечні патогени, такі як золотистий стафілокок (Staphilococcus aureus) або пневмокок (Streptococcus pneumoniae). Виникла реальна небезпека того, що всі антибіотики втратять свою ефективність і медицина повернеться в «темні століття».

З цієї причини молекулярні біологи сьогодні не тільки активно розробляють нові антибіотики, але і намагаються знайти їм альтернативу.

Уайсс і її колеги відкрили потенційну заміну для антибіотиків, вивчаючи мікрофлору звичайних кухонних губок, якими її студенти вдома мили посуд. У двох з них її учні виявили масу вірусів, з якими раніше вчені не зустрічалися.

Намагаючись зрозуміти їх роль і функції, біологи виділили бактерій зі зразків мікрофлори кожного зі студентів і простежили, чи зможуть віруси заразити їх і які мікроби будуть вразливими для їх атак.

Ці досліди привели до двох несподіваних відкриттів — «кухонних губок» бактеріофаги могли заражати не один, а відразу кілька штамів ентеробактерій (Enterobacteriaceae), причому вони атакували не тільки «своїх» бактерій, але і мешканців кишечника другого студента.

Представники цього роду мікробів широко зустрічаються в кишечнику людини і його продуктах життєдіяльності. Багато з них корисні для організму, тоді як інші, такі як сальмонела, чумна паличка або клебсієла, ще один збудник пневмонії, вкрай небезпечні для здоров'я.

Наявність у «кухонних губок» вірусів здатність знищувати багатьох подібних бактерій стало великою несподіванкою для вчених з тієї причини, що зазвичай бактеріофаги спеціалізуються на проникнення в конкретні штами або види мікробів. Ця їх особливість була головною причиною того, чому подібні віруси, про чиє існування вчені знали задовго до появи перших антибіотиків, не стали альтернативою для них на початку минулого століття.

Відкриття бактеріофагів, здатних знищувати широке коло ентеробактерій, як зазначає Уайсс, відроджує інтерес до їх медичного використання та вже змусило її команду почати активні пошуки інших подібних вірусів, здатних знищувати інші типи небезпечних бактерій.