Зв'язок погодних умов з інфекційними захворюваннями. Тепер вчені зможуть оповіщати про спалахи цієї хвороби.

Вчені зі Школи громадської охорони здоров'я імені Мейлмана Колумбійського університету провели дослідження, щоб з'ясувати, з чим пов'язані спалахи дуже небезпечної для маленьких дітей діареї, інформує Ukr.Media.

У країнах з низьким і середнім рівнем доходу діарея — друга з основних причин смерті серед дітей молодше п'яти років. Майже три чверті (72%) смертей припадає на малюків від народження до двох років. Особливо високі показники смертності в країнах Африки.

На частоту захворювання можуть впливати в тому числі погодні зміни. Раніше була зафіксована кореляція між флуктуаціями кліматичних змін, що викликаються теплою течією Ель-Ніньо і сплесками захворюваності в Перу, Бангладеш, Китаї і Японії.

Автори роботи вирішили перевірити, чи є зв'язок між спалахами діареї в Африці і антиподом Ель-Ніньо — холодною течією Ла-Нінья. Раніше роботи в галузі зв'язку клімату і захворюваності в африканських країнах реєстрували тільки зв'язок з холерою, на частку якої припадає лише частина небезпечних кишкових хвороб на континенті.

Так зване Південне коливання складається з феноменів Ель-Ніньо і Ла-Ніньо, що викликають протилежні екстремальні показники температури води і атмосферного тиску в екваторіальній зоні Тихого океану. Періоди, в які вони панують, тривають по півроку, а відбуваються такі зміни раз в декілька років, від трьох до семи. Між ними можуть проходити кілька років без погодних катаклізмів. Обидва феномени впливають на кліматичний стан всієї планети, але найсильнішими наслідки виявляються поблизу основного «театру дій».

Температура морської води при Ла-Нінья (зліва) і Ель-Ніньо

Автори статті проаналізували зв'язок між статусами Південного коливання, кліматичними умовами і випадками діареї у дітей віком молодше п'яти років в регіоні Чобе на північному сході Ботсвани. Вони виявили, що Ла-Нінья пов'язана з більш низькими температурами, збільшенням кількості опадів і підвищеним рівнем повеней в сезон дощів. У свою чергу, ці погодні умови, викликані Ла-Нінья, з затримкою до семи місяців дають зв'язок з приблизно 30% зростанням захворюваності на діарею у дітей цього віку. Все це відбувається на початку сезону дощів — з грудня по лютий.

Вчені пояснюють, що ці результати показують, що прогнози по феноменах Південного коливання можна використовувати як інструмент для прогнозу епідемій кишкових захворювань різної етіології — як мінімум, в країнах південної Африки. Інфекційна діарея викликається безліччю найрізноманітніших патогенів — вірусами, бактеріями і найпростішими, і метеорологічні умови можуть критично впливати на їх активність, особливо тих, які передаються через воду. Наприклад, сильні дощі забруднюють питну воду, приносячи патогени з пасовищ і з заражених жител в сховища води, а посуха провокує скупчення тварин-носіїв біля водойм, збільшуючи потрапляння мікроорганізмів в поверхневі водні ресурси.

Беручи до уваги зміни клімату цих місць і недостатність систем очищення води, вчені рекомендують провести додаткові дослідження і використовувати їх результати для боротьби з можливими епідеміями. Крім того, подібні зв'язки з кліматичними явищами важливі не тільки для країн Африки: наприклад, схожі моделі будують навіть в США, правда не для кишкових інфекцій, а в сезон грипу. Також моделі використовуються для прогнозування поширення в різних місцях таких смертельних захворювань, як вірус Ебола і вірус Західного Нілу.

Вчені сподіваються, що результати роботи в перспективі можуть допомогти врятувати безліч життів. Їх можна покласти в основу системи раннього попередження. Вона дозволить чиновникам місцевих міністерств охорони здоров'я готуватися до періодів підвищеної захворюваності діареєю заздалегідь: з моменту отримання перших даних до початку епідемії може пройти до семи місяців. «Збільшені запаси медикаментів, підготовка лікарняних ліжок і організація працівників охорони здоров'я можуть значно поліпшити можливість медичних установ впоратися з високою захворюваністю діареєю», — пояснюють вони.