Жінки живуть довше за чоловіків - у середньому на п'ять років. Y-хромосома заважає чоловікам жити довго.

Шведські вчені запропонували своє пояснення природи цього явища. Наукова група, що об'єднала фахівців з чотирьох університетів Швеції, відштовхувалася від двох фактів: це різниця в термінах життя чоловіків і жінок, а також висока смертність чоловіків від раку. В рамках дослідження були вивчені дані 1600 літніх людей у віці від 70 до 84 років.

Менша порівняно з жінками тривалість життя була пов'язана з віковою втратою Y-хромосоми. Починаючи з 60 років, у представників сильної половини людства спостерігається різке зниження кількості Y-хромосом в білих кров'яних тільцях - лейкоцитах. В результаті організм чоловіків стає більш вразливим до будь-яких захворювань, і в першу чергу до ракових.

Y-хромосоми містять гени, що визначають чоловічу стать організму і дозволяють формувати сперматозоїди. Шведські вчені за результатами свого дослідження доповнили функціональність Y-хромосоми: на їхню думку, вона також пригнічує ріст ракових клітин. Саме тому після її втрати у чоловіків спостерігається різкий сплеск ракових захворювань.

Тепер вчені планують глибше вивчити «жіночу» Х-хромосому, щоб зрозуміти, чому вона не пов'язана з мутацією пухлинних клітин. Результати дозволять діагностувати рак на ранній стадії, а також допоможуть відновлювати природний імунітет організму.