Вчені з університету Арізони (США) досліджували фекалії з каналізацій 93 міст США, виявивши в них 50 різних металів, в тому числі благородні.

За їх даними, обсяг твердих каналізаційних біорозкладаних відходів у США становить 7 млн тонн, 60% яких йде на добрива. Ці маси регулярно досліджують на вміст важких і небезпечних металів, наприклад, свинцю або кадмію.

Останні дослідження показали, що в них можна знайти і дорогоцінні метали, у тому числі золото і платину. Як пише портал Motherboard, обсягів золота, знайденого у відходах вистачить, щоб кожен рік давати великим американським містам по $13 мільйонів на кожен мільйон жителів.

Кейтлін Сміт з Геологічної служби США вирішила продовжити роботу колег і запустила програму, яка вивчає потенціал ефективного видобування дорогоцінних металів з біовідходів. Серед іншого Сміт з колегами вивчає, які саме метали вигідно видобувати з фекалій і яким чином краще вдосконалити для цього нинішні технології видобутку металів.

Вчений пояснила, що такий спосіб отримання металів не тільки принесе прибуток, але і дозволить зробити відходи більш екологічно чистими, що збільшить їх використання в сільському господарстві.

Команда проекту ще не з'ясувала, яким чином різні благородні метали виявляються в каналізації. Потенційними джерелами названі різні види косметики, шампуні та миючі засоби, а також і самі люди, в організмі яких протягом життя збирається певна кількість золота і срібла.