Астроном зазначає, що Земля та інші планети залишаться на своїх місцях і їм нічого не загрожує.

Астроном з університету Гавайських островів з'ясував, що нестабільність Сонячної системи призведе до падіння Меркурія на Сонці або Венеру в найближчі 5 мільярдів років, але при цьому Земля та інші планети залишаться на своїх місцях і їм нічого не загрожує.

Астрономи вже протягом чотирьох століть гадають, наскільки стабільна Сонячна система, і як довго її планети зможуть проіснувати, не зіткнувшись одна з одною або не викинувши "третього зайвого" за її межі в результаті гравітаційних взаємодій. Відповідь на це питання вкрай складне і трудомістке з обчислювальної точки зору, і тільки в останні 20 років вчені почали намагатися серйозно шукати його завдяки швидкому розвитку суперкомп'ютерів.

Річард Зеебе (Richard Zeebe) з університету Гаваїв в Маноа (США) показав, що Сонячна система дійсно є нестабільною і хаотичною по своїй природі і що вона може втратити Меркурій у віддаленому майбутньому, прорахувавши можливі зміни орбіт планет за наступні п'ять мільярдів років.

Як пояснює планетолог, подібні розрахунки його спонукали провести заяви деяких колег про те, що через деякий час Земля може бути знищена в результаті того, що орбіта Меркурія буде дестабілізована і він зіткнеться з нашою планетою в результаті хаотичного руху по Сонячній системі.

Зеебе вирішив перевірити ці результати, використовуючи більш точні алгоритми і методики розрахунків, "прокрутивши" історію Сонячної системи на 5 мільярдів років вперед. У цих розрахунках вчений використовував винайдені ним самим статистичні алгоритми, що дозволяли "склеювати" схожі пари орбіт для спрощення і прискорення обчислень. Незважаючи на всі хитрощі, розрахунки зайняли кілька місяців на суперкомп'ютері Cray CS300 – якщо б їх проводив звичайний домашній комп'ютер, то вони тривали понад 1,7 мільйона годин (200 років).

Виявилося, що Меркурій дійсно може загинути в найближчі кілька мільярдів років, однак його "жертвою" стане не Земля, а Сонце або Венера, з якими він зіштовхнеться через 90-100 мільйонів років після дестабілізації його орбіти в результаті її витягування і перетворення в еліпс. Як пояснює Зеебе, шанси на це досить невеликі, 0,6%, однак виключати такої ймовірності не можна.

З іншого боку, Землі й іншим мешканцям Сонячної системи ніщо не загрожує, і наша планета буде залишатися на своєму місці навіть через кілька мільярдів років після того, як її поверхню більше не зможе підтримувати життя з-за зростаючої яскравості Сонця і вичерпання ресурсів.