Всім відомо, що в сонячний день після дощу на небі з'являється різнобарвна веселка. Однак там, де земля заболочена і в повітрі постійно висить туманна димка, можна іноді спостерігати і зовсім інший тип веселки, абсолютно білого кольору.


 Але чому це відбувається? Давайте дізнаємося.

Нещодавно Мелвін Ніколсон, фотограф з Великобританії натрапив на білосніжну веселку, завислу над заболоченою шотландською рівниною Раннох-Мур. Як він сам повідомляє в інтерв'ю ABC News, «Коли сонце встало і туман розвіявся, я побачив сліпучий німб на небі. Нічого подібного я ще не бачив за ті 10 років, що займаюся фотографією ландшафтів по всьому світу».

Білі веселки, які найчастіше схожі на звичайну, але знебарвлену веселку, з'являються завдяки туману, досить тонкому, щоб крізь нього могла проходити видима частина спектра сонячного світла. Часто при цьому спостерігач може бачити червоний або синій відтінок по краях, в той час як центр залишається чистим. Чому так? Вся справа в тому, що будь-яка веселка з'являється після того, як світло падає на краплі води, що висять в атмосфері. «Це краплі туману, які набагато менше, ніж звичайні дощові краплі», пояснює Брайан Джексон, метеоролог з Національної метеорологічної служби. Веселка формується завдяки тому, що ці краплі заломлюють промені світла, розділяючи промінь на різні кольори спектру. Частина світла відбивається від задньої стінки краплі в напрямку нашого погляду, тому ми і бачимо різні кольори.


Промені фіолетового спектру викривляються найсильніше, а червоні залишаються практично без змін. Це означає, що промені червоного світла, що знаходяться під більш гострим кутом до землі і преломляемі самим верхнім шаром туману, мають найбільше шансів потрапити вам в очі. Тому червоний завжди знаходиться із зовнішнього боку райдужних смуг. Дугоподібна форма веселки — це теж наслідок того, що під таким кутом людина бачить найбільше променів. Але у випадку з туманними веселками, кольору просто розмиваються. Краплі туману приблизно в 100 разів менше дощових, а тому більша частина світла розсіюється або заломлюється, але лише мала частина залишається у видимому спектрі. «З-за невеликого розміру крапель, світлові хвилі проводять всередині них занадто мало часу і не встигають повністю переломитися», каже Джексон. Таким чином, у більшості випадків кольори перекривають один одного, через що і з'являється біле світіння.