Жителі сучасного південного Кавказу освоїли територію цих гір більше восьми тисяч років тому і дожили до сьогоднішнього дня без серйозних генетичних перебудов, незважаючи на бурхливу історію регіону.

Про це йдеться в статті, опублікованій в журналі Current Biology, передає Ukr.Media.

"Ми проаналізували велику кількість сучасних і стародавніх мітохондріальних геномів кавказців, і розкрили безперервну генетичну лінію, яка пов'язує жителів Кавказу протягом як мінімум останніх восьми тисяч років. Іншими словами, генофонд жіночої частини населення Кавказу не змінилася за цей час. Це показує, що велика кількість культурних та політичних змін в регіоні не вплинуло на його населення, принаймні, на жінок", — розповідає Ашот Маргарян з Музею природної історії Данії в Копенгагені.

Такі висновки дозволяє зробити так звана мітохондріальна ДНК – невеликий сегмент генома, що міститься в "енергостанціях" клітини, мітохондріях. Ця ДНК передається разом з мітохондріями від матері до її дітям, що дозволяє встановлювати родинні зв'язки між популяціями людей і використовувати мтДНК для вивчення історії їх міграцій, а також побудови єдиного "генеалогічного древа" людства.

Маргарян і його колеги під керівництвом відомого данського палеогенетика Єске Виллерслева (Eske Willerslev) використовували ці обривки ДНК для відновлення генетичної історії одного з найбільш історично складних і цікавих куточків Землі – південній частині Кавказу. Цей регіон, як розповідають науковці, досить довгий час служив одним з головних шляхів міграцій народів і "вікном в Європу" для предків сучасних жителів Росії та інших європейських країн.

Вчені досить давно припускали, що ці міграції могли унікальним чином відбитися на генетичному вигляді народів Кавказу, чиї культурні традиції в деяких випадках сильно змінювалися з плином часу. Виллерслев, Маргарян і їх колеги з'ясували, що це подання було помилковим, вивчаючи п'ять десятків скелетів древніх жителів Кавказу, нещодавно знайдених на території Нагірного Карабаху.

Ці останки, як відзначають дослідники, збереглися досить добре для того, щоб витягти з них обривки мітохондріальної ДНК і повністю відновити її. Порівнявши їх між собою, а також з мтДНК двох сотень сучасних жителів Карабаху та Вірменії, вчені змогли зрозуміти, як змінилося населення Кавказу з моменту його заселення людьми.

Як виявилося, як мінімум шість стародавніх жителів Карабаху доводилися один одному братами, сестрами або іншими близькими родичами по материнській лінії, і в цілому їх мітохондріальні геноми мало чим відрізнялися від того, як виглядає ця частина ДНК сучасних жителів Карабаху.

Невеликі відмінності в пристрої мтДНК у древніх вірменів, як відзначають вчені, свідчать, що їхні предки заселили Кавказ приблизно 18 тисяч років тому, в останній межледниковий період, коли північна полярна шапка відступила назад в передостанній раз. З тих пір, як показують розрахунки генетиків, популяція жителів Кавказу помітно розширилася, однак її генетичний при цьому не змінювався як мінімум вісім тисяч років.

Більш точні висновки вчені можуть отримати після того, як вони відновлять і розшифрують повні геноми давніх жителів Карабаху. Порівняння наборів мутацій у них, як обіцяє Виллерслев, допоможе отримати повну картину генетичної еволюції Кавказу і допоможе вченим знайти пояснення його дивовижною стабільності.