Якщо глобальне потепління продовжуватиметься такими ж темпами, структури коралових рифів зменшаться і ослабнуть, що знизить захист берегової лінії від високих хвиль.

Складна структура коралового рифу з його незліченними ветвленіями і поглибленнями сильно гальмує потоки води і служить природним і надійним бар'єром, який захищає берегову лінію від хвиль. Проте тривале знебарвлення коралів і загибель рифів загрожують залишити берег без цього захисту. Це призведе до того, що до кінця століття в деяких районах висота хвиль океану, які досягають берега, збільшиться вдвічі. Про це вчені пишуть у статті, опублікованій журналом Science Advances, передає Ukr.Media.

Коралові рифи – чи не найбільш багаті і складні екосистеми на планеті – гинуть повсюдно. Потепління і зростання кислотності океанської води викликають зникненню водоростей, знебарвлюючи яскраві кольори коралів і приводячи до їх смерті. Вчені давно б'ють тривогу і для порятунку Великого Бар'єрного рифу навіть пропонується провести масову «пересадку» більш стійких поліпів. Наслідки загибелі коралів можуть бути вельми невтішними.

Нові аспекти цього процесу розкрили Деніел Харріс (Daniel Harris) і його колеги. Вони відзначають, що сама по собі порізана, складна структура рифу створює значну силу тертя для води. Це розсіює коливальну енергію і знижує висоту хвиль, які досягають суші. Стрессірованни корали не формують таких складних і великих рифів і не утворюють такого ефектного бар'єру від хвиль.

Вчені змоделювали наслідки їх загибелі для чотирьох областей океану у Французькій Полінезії, поки що багатих коралами і розрізняються типовою енергією хвиль. Робота показала, що навіть не загибель, а просте зниження розмірів і складності структури рифу призводить до того, що хвилі, проходячи над ним і через нього, не будуть зменшуватися так помітно, як це відбувається сьогодні. Якщо потепління триватиме з очікуваним сценарієм, висота хвиль які досягають берега у 2100 р. буде 2,4 рази більше.