Навчимося ми коли-небудь упоратися із захворюванням, яке до цих пір вважалося невиліковним - зі старістю? Деякі фахівці відповідають ствердно. На їхню думку, ми повинні почати лікувати старіння організму точно так само, як ми лікуємо хвороби.

Перелік хвороб, які людина навчилася лікувати, воістину вражає: поліомієліт, тиф, кір, правець, жовта лихоманка, віспа, дифтерія, вітрянка - багато регіони планети практично повністю позбавлені від цих захворювань, передає Ukr.Media.

Вакцини і потужні ліки дозволяють людині побороти небезпечні і часто смертоносні бактерії і віруси.

Однак скільки людство себе пам'ятає, люди завжди були схильні до захворювання, з яким не в змозі впоратися жоден самий талановитий лікар. Старіння не може уникнути жоден з нас, і нікому ще не вдалося вилікувати старість.

По мірі того як ми старіємо, наші клітини перестають працювати як раніше, що призводить до раку, серцевих захворювань, артриту, хвороби Альцгеймера і т. д.

Хвороби, пов'язані з віком, щодня забирають життя 100 тис. чоловік, і у всьому світі витрачаються величезні гроші на те, щоб якось уповільнити процес старіння наших не вічних тіл.

Тим не менш, деякі дослідники вважають, що наш погляд на старість в корені невірний. На їхню думку, ми повинні почати лікувати старіння організму точно так само, як ми лікуємо хвороби. Старість, за їх словами, це те, чого можна уникнути, що можна вилікувати.

З деякими з цих учених, намагаються знайти способи уповільнити або навіть зупинити старіння.

Надії цих фахівців базуються на останніх відкриттях, виходячи з яких можна припустити, що біологічне старіння лікується.

З біологічної точки зору, організм, залежно від генетичних та екологічних чинників, може старіти з різною швидкістю. Маленькі збої накопичуються в нашій ДНК, і клітини починають функціонувати з помилками, які також акумулюються, що веде до пошкоджень тканини.

Ступінь таких змін, що відбуваються в організмі, має своїм результатом або те, що ми називаємо здоровою старістю, або старість, обтяжену хронічними захворюваннями.

Вчені, які сподіваються загальмувати і навіть вилікувати людину від старості, поки ще знаходяться на периферії наукового медичного пейзажу.

Надії цих фахівців базуються на останніх відкриттях

Однак у світі вже існує достатня кількість дослідних центрів, де зробили це завдання пріоритетним. Досліди на тваринах показали, що тривалість життя можна суттєво збільшити. З'явилася надія, що таке можливо і з людиною.

Наприклад, відомі ліки від діабету  під час досліджень подовжували життя у гризунів.

Один з найвідоміших у світі фахівців, що вивчають можливість продовження життя, британський геронтолог Обрі Ді Грей розповів Бі-бі-сі, таке збільшення тривалості життя може стати можливим і для людини.

Ді Грей - голова та директор з науки Фонду SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence, "стратегії досягнення пренебрежимого старіння інженерними методами"). Як він пояснює, мета фонду - розробити терапевтичний комплекс для людей середнього і похилого віку, який допоможе їм повернутися до фізичного та розумового стану людини, якій немає і 30.

"Природно, не стираючи пам'яті", - додає він.

Ді Грей каже, що "хочеться позбутися від того, що нам не подобається в тих змінах, які відбуваються, коли ми старіємо - між 30 і 70 роками".

Хочеться позбутися від того, що нам не подобається в тих змінах, які відбуваються, коли ми старіємо

На думку Ді Грея, існує сім основних біологічних факторів, відповідальних за клітинні пошкодження, які супроводжують старіння, і лежать в основі хвороб, що розвиваються з віком.

Один з таких факторів - коли клітини в тканинах перестають відновлюватися досить швидко. Інший - коли клітини починають безконтрольно ділитися (як у випадку раку). Третій - коли клітини не вмирають, коли їм належить (також має відношення до раку).

Четвертий - пошкодження ДНК мітохондрій, крихітних енергетичний станцій наших клітин. П'ятий - накопичення продуктів розпаду всередині клітин. Шостий - продукти розпаду, які нагромаджуються поза клітин. І сьомий - збільшення жорсткості міжклітинної речовини, позаклітинної матриці, яка відповідає за здатність тканин розтягуватися і гнутися.

Ді Грей і колектив дослідників SENS кажуть, що виявили способи, з допомогою яких можливо перемогти кожен з перерахованих факторів - застосовуючи розроблену ними терапію.

"Першу проблему можна перемогти терапією стовбуровими клітинами", - говорить Ді Грей.

Тканина організму отримує свіжі, молоді клітини, яким замінюються старі, гинуть в результаті старіння.

В інших випадках - наприклад, коли клітини не вмирають коли годиться - потрібні більш складні рішення.

"В принципі ми могли б застосувати такий цілеспрямований вплив на гени, після якого в організмі з'являться "гени-самогубці" - ті, які будуть виробляти білки, які просто вбивають клітину", - пояснює Ді Грей.

Проблема, однак, у тому, щоб отримати гени, які б створювали смертельний білок тільки для тих клітин, які вже не потрібні організму.

Як вважає Ді Грей, перерахованих методів недостатньо для того, щоб повністю зупинити старіння, але вони можуть продовжити життя років на 30.