Знайдені відразу шість таких галактик.

Первинний газ замість зірок: астрономам вдалося намацати відразу шість так званих темних галактик. У цих галактиках зіркоутворення все ще не сталося, внаслідок чого вони майже не віддають власного світла. Натомість вони містять величезну кількість первинних газів. Але найцікавіше полягає в тому, що досі така «темна фаза» утворення галактик постулировалась виключно теоретично. І остаточне підтвердження існування таких темних галактик в реальності – це величезна подія в науці, передає Ukr.Media.

Чумацький шлях і багато інші галактики в космосі здалеку видно завдяки своїм яскравим і щільним популяціям зірок. Але як виявилося, це відноситься не до всіх галактик. Деякі з таких космічних утворень майже не містять в собі зірок, зате мають набагато більше темної матерії. Це відноситься, наприклад, до однієї сусідньої карликовій галактиці, яка є так званим "темним близнюком" нашого Чумацького шляху.

Ще один варіант пояснення темних галактик – це рання епоха нашого всесвіту, причому цей варіант є не винятком, а правилом. "Теоретичні моделі свідчать про існування первинної фази галактичного освіти, яка в оптичному сенсі є майже абсолютно темною", - розповідає Рафаела Анна Марино з Швейцарської вищої технічної школи (ETH) в Цюріху і її колеги. Ці ще юні галактики містять в собі великі кількості міжзоряного первинного газу – будівельного матеріалу для нових зірок. Але з якихось причин звездообразование в таких галактиках сповільнилося і затрималося, у всякому разі, так стверджує теорія.

Але прямий доказ існування такої «темної фази» знайти надзвичайно важко, так як подібні темні галактики через відсутність зірок практично не випромінюють світла. У своєму пошуку темних галактик у далекому космосі Марино та її колеги скористалися своєрідним космічним "ліхтариком": вони просканували шість ділянок космосу, просвічуються світлом яскравих квазарів.

Сенс цього полягає в наступному: коли світло квазара проходить через первинні газові хмари галактик, його енергія призводить до того, що газоподібний водень починає випускати випромінювання в певному діапазоні довжини хвиль – так зване хмара (флюоресценція) Лайман-альфа. З допомогою спектрографов і телескоп Very Large Telescope Європейській Південної обсерваторії (ESO) в Чилі астрономи і здійснювали пошук джерел такого випромінювання.

І зусилля були винагороджені. Астрономам вдалося намацати шість, а можливо і вісім темних галактик. "Ці джерела виявилися кращими кандидатами на роль темних галактик, які флуоресціюють за рахунок квазара", - заявили дослідники. Ці космічні об'єкти мають вік майже 12 мільярдів років, тобто походять вони з раннього періоду нашої всесвіту. Разом з цим, вони виявилися більш старими, ніж вже відомі галактики такого виду, стверджує Марино.

На думку астрономів, ці нові відкриття можуть допомогти більш чітко обмежити період "темної фази" утворення галактик.

"Проводяться до сих пір дослідження давали лише розмиту границю цієї протогалактической фази до перших проблисків утворення зірок", - кажуть швейцарські астрономи. І відкриття з допомогою інструментарію MUSE, а також пошук таких кандидатів в "темні галактики" зможе внести ще більше ясності в ці питання.