Ого!..

Старече слабоумство може викликати вірус герпесу, який не так давно виявили в мозковій тканині людей з хворобою Альцгеймера, пише NPR. Команда також виявила докази того, що віруси можуть взаємодіяти з клітинами мозку способами, які можуть прискорити захворювання, інформує Ukr.Media наука та техніка.

Віруси вміють чекати

Як і багато наукових відкриттів, ця знахідка була випадковою. «Віруси і бактерії - це було останнє, що ми шукали», - говорить Джоел Дадлі, автор дослідження, доцент генетики і геномних наук в Медичній школі Icahn на Mt. Синай в Нью-Йорку.

Він і команда дослідників використовували генетичні дані для пошуку відмінностей між здоровою мозковою тканиною та мозковою тканиною людей, померлих від хвороби Альцгеймера.

Мета полягала в тому, щоб розробити нові препарати, які б запобігли накопичення амілоїдних бляшок і «неправильних» білків, які перешкоджають комунікації між нервовими клітинами.

Натомість команда продовжувала знаходити підтвердження того, що тканина головного мозку у пацієнтів з хворобою Альцгеймера містила більш високі рівні вірусів.

Команда виявила, що рівні двох вірусів герпесу людини, HHV-6, HHV-7, були в два рази вище в мозкової тканини у людей з хворобою Альцгеймера. Вони підтвердили знахідку шляхом аналізу даних з консорціуму банків мозку.

Ці віруси герпесу надзвичайно поширені і можуть викликати шкірний висип, звану розеолою, у маленьких дітей. Але віруси також можуть потрапити в мозок, де вони можуть залишатися неактивними протягом десятиліть.

Як тільки дослідники зрозуміли, що віруси були пов'язані з хворобою Альцгеймера, вони почали намагатися з'ясувати, як вірус може вплинути на перебіг хвороби мозку. Це означало ідентифікацію взаємодій між вірусними генами і іншими генами в клітинах мозку.

Дадлі каже:

"Ми визначили соціальну мережу, якщо хочете, по типу, з ким з генів знайомі віруси і з ким вони "розмовляють" у мозку. І виявили, що гени вірусу герпесу взаємодіють з генами, які збільшують ризик хвороби Альцгеймера".

Вони також виявили, що ці гени ризику Альцгеймера, схоже, роблять мозок людини більш вразливим для зараження двома вірусами герпесу.

Але просто наявності вірусу герпесу, присутнього в мозку, недостатньо, щоб викликати хворобу Альцгеймера, каже Дадлі. Щось активує віруси, що змушує їх почати реплікацію. Неясно, що викликає активацію, каже Дадлі, хоча він підозрює якась зміна внутрішніх функцій клітин мозку.

Як тільки віруси стають активними, вони, мабуть, впливають на такі речі, як накопичення бляшок і тау-бляшок в мозку, пов'язаних з хворобою Альцгеймера.

Зв'язок мозку з імунною системою може допомогти пояснити хворобу Альцгеймера!

Можливо, що віруси герпесу також викликають імунну відповідь у певних клітинах мозку. Ці клітини є частиною древньої імунної системи, яка раніше була причетна до хвороби Альцгеймера.

Більшість попередніх спроб профілактики або лікування хвороби Альцгеймера пов'язані з намаганням зменшити бляшки і заплутування, пов'язані з цим захворюванням. Ці зусилля не змогли поліпшити роботу мозку, навіть коли вони досягли своєї безпосередньої мети.

Вчені кажуть, що взяли до уваги ці «неприємні і розчаровуюючі невдачі» і припускають, що настав час для нових підходів. І нове дослідження пропонує не менше двох.

Один з них - давати противірусні препарати людям з високим рівнем вірусу герпесу в мозку. Інститут з проблем старіння вже фінансує нове дослідження, щоб перевірити цей підхід у людей на ранніх стадіях хвороби Альцгеймера.

Інший підхід полягає в тому, щоб запобігти імунні клітини мозку реагувати на вірус способами, які прискорюють хвороба Альцгеймера. Це складно, тому що просто відключення імунних клітин мозку може бути небезпечним.

Схоже, небезпеку герпесу серйозно недооцінили!