Китайські біологи за допомогою молекулярного імпринтинга створили спеціальні контактні лінзи, колір яких змінюється при виведенні з них лікарського препарату - тимололу. При контакті із середовищем, схожим з людським середовищем, з лінзи виділяється тимолол, а колір самої лінзи змінюється з зеленого на синій.

Більшість препаратів для очей випускаються у формі крапель. Через будову людського ока і повіки абсорбуються лише близько п'яти відсотків діючих речовин лік, через що лікування може бути неефективним. Інший спосіб використання ліків - просочування ними контактних лінз: цей метод дуже простий, але неефективний, оскільки контактні лінзи погано поєднуються з більшістю офтальмологічних препаратів. Лінзи з препаратами також роблять з допомогою молекулярного імпринтингу, який дозволяє створювати пори, розмір яких відповідає речовинам, які потрібно абсорбувати. Тим не менш, моніторинг достатньої кількості введених ліків при такому способі лікування все ще не контролюється, інформує Ukr.Media.

Виправити це вирішили біоінженери з Китайського фармацевтичного університету в Нанкіні під керівництвом Цзінчже Дена (Jingzhe Deng). Вони зробили контактні лінзи, до пор яких додали молекули тимололу - лікарський засіб з групи бета-адреноблокаторів, яке використовується при лікуванні глаукоми.

Виведення ліків з лінзи відбувалося за рахунок їх контакту з «штучними сльозами» - рідиною, яка за будовою схожа на людські сльози. При виході тимололу з пір лінзи змінювався і її колір (впродовж 12 годин після початку контакту лінзи з розчином довжина хвилі змістилася з 550 до 510 нанометрів).

Вчені зазначають, що розроблений ними метод доставки офтальмологічних препаратів та їх моніторинг може полегшити лікування не тільки для пацієнтів, але і для лікарів, яким буде простіше контролювати ефективність виписаних препаратів. В майбутньому подібні лінзи можна використовувати і для інших ліків.

Контактні лінзи можна використовувати для лікування не тільки очних захворювань. Наприклад, взимку інженери виготовили контактну лінзу, з допомогою якої можна моніторити рівень глюкози в крові. Лінзу протестували на кроликах.