Щоб це перевірити, експерти провели фМРТ-експеримент за участю 12 собак, які протягом півроку вчилися показувати на предмет, чуючи його назву, інформує Ukr.Media.

На базовому рівні здатність до засвоєння і відтворення мови виражається у вмінні відрізняти слова від псевдослів - набору мінімальних розпізнавальних смислових одиниць, які складають «слова», фонетично й морфологічно схожі на ті, що є в мові, але не мають при цьому ніякої семантики, - пояснили автори роботи.

Тому для подібних досліджень вчені використовують ці псевдослова, щоб з'ясувати, наскільки людина або тварина сприймає мову.

Усім відомо, що собаки вміють розуміти прості голосові команди, тобто у них є найменші здатності до сприйняття людської мови. Автори нової роботи припустили, що якщо собака може навчитися голосовим командам, значить вона вміє розрізняти слова від псевдослів - набору незрозумілих звуків.

Якщо собаки володіють такою здатністю, це повинно позначитися на активності мозку в тім'яній та скроневих долях - так само, як у людей.

Щоб це перевірити, американські вчені провели експеримент за участю 12 собак, чиї господарі впродовж кількох місяців вчили їх розпізнавати різні предмети, промовляючи їх назви.

Протягом усього дослідження вчені використовували функціонально магнітно-резонансну томографію: до початку експерименту всіх тварин ретельно перевірили.

Як розповіли вчені, під час основного підсумкового тесту собака лежала в сканері, а її господар стояв перед нею, зачитуючи слово з екрану. Слово могло бути як справжнім, що описує відомий тварині предмет, так і вигаданим, яке нічого не значило.

Після п'яти повторень кожного слова господар показував собаці названий предмет і дозволяв тварині з ним пограти. Активність мозку під час експерименту реєстрували, використовуючи псевдослова як контрольну умову.

Аналіз активності мозку собак під час розпізнавання слів вказав на підвищену активність в скронево-тім'яній долі при обробці псевдослів. Це означає, що собаки можуть відрізнити вже відомі слова від невідомих псевдослів, - пояснили дослідники.

Вчені розповіли, що у людей подібний експеримент показав зовсім інші результати. Справжні слова викликали більшу активність цих зон. У випадку з собаками, це може вказувати на те, що вони - на відміну від людей - не одразу ж розуміють, що псевдослова значення не мають, а намагаються їх обробити і запам'ятати.