Неймовірно, коли бачиш в реальності, як речовина обертається навколо надмасивної чорної діри.

Астрономи за допомогою телескопа VLT змогли провести найбільш детальні на сьогоднішній день спостереження за орбітальним рухом гарячого газу поблизу надмасивної чорної діри в центрі Чумацького Шляху. Стаття опублікована в журналі Astronomy & Astrophysics, коротко про роботу розповідається на сайті Європейської Південної обсерваторії, інформує UkrMedia.

У центральній області Чумацького Шляху, на відстані 26 тисяч світлових років від Сонця, знаходиться компактне радіоджерело Стрілець A*, який, ймовірно, являє собою надмасивну чорну діру масою 4,2 мільйона мас Сонця. Передбачається, що нетеплове випромінювання Стрільця А* генерується при русі релятивістських електронів у гарячому намагніченому аккреційному диску, що оточує чорну діру, з діаметром близько десяти світлових хвилин, і в області найбільш внутрішньої стійкої кругової орбіти (ISCO) навколо надмасивної чорної діри, де матерія вже не має можливості покинути околиці чорної діри і неминуче потрапляє за горизонт подій. Вивчення цієї області, близької до чорної діри, де йдуть процеси релятивістської аккреції, даює важливу інформацію про ці загадкові об'єкти і пов'язані з ними фізичні процеси.

Задачею для астрономів з колаборації GRAVITY стали спостереження за орбітальним рухом «гарячих плям» з релятивістського газу в найбільш внутрішній зоні аккреції навколо чорної діри. Для спостережень використовувався приймач GRAVITY, який збирає світло одночасно від усіх чотирьох телескопів комплексу VLT у Чилі, що еквівалентно режиму роботи одного телескопа з діаметром апертури 130 метрів. Вченим вдалося зареєструвати три яскраві спалахи (22 липня, 28 липня і 27 травня 2018 року) поблизу чорної діри, подальше порівняння параметрів цих спалахів з комп'ютерними моделями показало, що вони схожі на передбачені «гарячі плями», що утворилися через магнітні збурення в гарячому газі, який рухається по круговій орбіті поблизу надмасивної чорної діри.

«Просто зносить дах, коли бачиш в реальності, як речовина обертається навколо надмасивної чорної діри зі швидкістю 30 відсотків світлової. Фантастична чутливість приймача GRAVITY дозволила нам спостерігати процес аккреції в реальному часі в небувалих подробицях» - розповідає Олівер Пфуль (Oliver Pfuhl), вчений з Інституту позаземної фізики Макса Планка і один із співавторів роботи.