Знайдена Планета «летючої» зірки Барнарда, розташована в шести світлових роках від Землі.

Астрономи з проектів Red Dots і CARMENES виявили планету в «летючою» зіркою Барнарда, розташованою в шести світлових роках від Землі. Це суперземля масою у 3,2 рази більша земної, і це одна з найближчих до нас екзопланет, відомих на сьогодні. Температура поверхні планети дуже низька, що практично позбавляє її шансів на життя.

Червоний карлик спектрального типу М, який виявився найближчою до Сонця одиночною зіркою (Проксима Центавра ближче, але вона - частина потрійної системи) відкрив на початку XX століття американський астроном Едуард Барнард. Її назвали «летючою», оскільки у неї найвища швидкість на небесній сфері (не рахуючи Сонця) - вона зміщується на 10,36 кутовій секунді на рік. Маса зірки Барнарда становить 0,17 маси Сонця і вона старше нашої зірки у два рази, при цьому малоактивна і дуже тьмяна, світимість зірки становить близько 0,0004 сонячної, інформує UkrMedia.

Ранні спроби знайти у зірки Барнарда ознаки існування планети закінчувалися невдачею. Відкриття вдалося зробити при об'єднанні зусиль проектів Red Dots і CARMENES, які займаються пошуком невеликих екзопланет у маломасивних і близько розташованих до Землі зірок. Раніше в рамках проекту Red Dots вдалося відшукати планету у найближчої до Сонця зірки - Проксими Центавра. У спостереженнях було задіяно декілька наземних телескопів по всьому світу, в тому числі спектрографи HARPS і UVES, встановлені на телескопах в обсерваторії Ла Сілья і Паранал, пошук вівся за допомогою методу променевих швидкостей.

У результаті спостережень за «летючою» зіркою Барнарда було з високою ймовірністю доведено, що навколо зірки, на відстані, що дорівнює приблизно 0,4 астрономічних одиниці, існує екзопланета з масою близько 3,2 маси Землі. Рік на ній триває 233 земних дня, а температура її поверхні близька до -170 градусів Цельсія, через те, що планета лежить поблизу снігової лінії, за якою летючі речовини знаходяться в замороженому стані. Це означає, що на ній не можуть існувати форми життя, відомі на Землі.

Червоні карлики - найпоширеніший клас зірок. Більшість виявлених екзопланет звертаються біля таких світил, і це привертає увагу дослідників, які шукають потенційно населені світи. Одна з найбільш незвичайних подібних систем - TRAPPIST-1, червоний карлик, біля якого звертається сім екзопланет, чотири з яких - у населеній зоні.