Посадковий модуль InSight опустився на поверхню Марса у вдалому місці. Вчені не знайшли слідів великих каменів та інших перешкод, здатних зашкодити роботі бура і спостереженням за марсотрясіннями, заявили в НАСА.

"Ми сподівалися, що приземлимося в піщаній місцевості, де буде мало каменів і скель. Наші надії виправдалися і ми дуже щасливі. Можна сказати, що ми опинилися в марсіанській "пісочниці", що зробить наше життя і роботу нашого "крота" набагато простіше", - заявив Том Хоффман (Tom Hoffman) з Лабораторії реактивного руху NASA в Пасадені (США), інформує UkrMedia.

Спусковий модуль InSight здійснив минулого тижня успішну посадку на рівнині Елізій біля екватора Марса. Він став офіційним спадкоємцем іншого зонда-геолога НАСА, лендера "Фінікс", який сів на Марс в травні 2008 року для пошуків слідів життя і води в його ґрунті.

На його борту працюватиме сейсмограф, а також геофізичний термометр, який встановлять в п'ятиметровій свердловині для вимірювань температури надр Марса. Один з приладів зонда буде з високою точністю відслідковувати коливання обертання планети, що допоможе визначити розподіл маси в надрах планети і краще зрозуміти її внутрішню структуру.

Спочатку в NASA планували, що InSight відправиться до Марса в березні 2016 року. Через неполадки в роботі сейсмометра SEIS, виготовленого французькими інженерами і вченими на замовлення CNES, його запуск був зсунутий на першу половину 2018 року.

Зонд успішно розгорнув сонячні батареї і готується до отримання перших детальних фотографій поверхні Марсу і вибору точки, де будуть встановлені сейсмометр і бур-"кріт" HP3. Як розраховують вчені, всі операції по їх встановленню та бурінню будуть завершені приблизно через три місяці.