Паливо, отримане з відходів поліолефіну, щорічно зможе задовольняти 4% потреби в бензині або дизелі.

Фахівці з Університету Пердью (США) продемонстрували новий спосіб переробки пластику. За їхніми словами, з його допомогою можна перетворити пластик на паливо, чисті полімери або мономери. Вони сподіваються, що це запустить індустрію утилізації. Робота опублікована в журналі ACS Sustainable Chemistry & Engineering, інформує Ukr.Media.

За останні 50 років на звалищах і в природному середовищі накопичилося близько п'яти мільярдів тонн пластикових відходів. Поліпропілен (термопластичний полімер пропілену) становить 23 відсотки від цього числа. Його переробка значно знизила б накопичення пластику в природі, але співробітники Університету Пердью націлилися на більш широкий спектр полімерів. Вони пропонують технологію, яка здатна переробити 90 відсотків поліолефінів - клас високомолекулярних сполук, одержуваних з низькомолекулярних речовин. У нього входить і поліпропілен.

«Наша стратегія полягає в тому, щоб створити силу, здатну утилізувати і переробляти поліолефінові відходи на різні корисні продукти, включаючи полімери, нафту і чисте паливо. Наша технологія здатна одночасно збільшити прибуток переробної промисловості і скоротити світову масу пластикового сміття», - говорить провідний дослідник, професор Лінда Ван (Linda Wang).

Процес переробки називають гідротермальним скрапленням (hydrothermal liquefaction). За словами Лінди Ван, полімери плавляться при високій температурі і розчиняються в надкритичній воді (стан речовини, при якому зникає відмінність між рідкою і газовою фазою). Як тільки пластмаса перетворюється на нафту (горючу суміш рідких вуглеводнів), її вже можна використовувати в якості сировини або у подальшому розділити на інші продукти.

Дослідники зайнялися цією темою через побоювання за майбутнє довкілля. Крім звичайного пластику, який в обсязі 8 мільйонів тонн щорічно надходить в океан, поступово наростає проблема забруднення живих організмів, в яких все частіше знаходять сліди мікропластика.

У минулому році мікропластик знайшли в екскрементах людей. Вчені з Віденського медичного університету (Австрія) вивчали дієту і екскременти восьми осіб протягом тижня. У виділеннях всіх восьми добровольців вчені виявили частинки іикропластика.