Апарат Mars Helicopter буде брати участь у місії «Марс-2020».

Фахівці NASA провели перший іспитовий політ безпілотного апарату Mars Helicopter, який розроблений для місії «Марс-2020». Інформація про випробовування опублікована на сайті Лабораторії реактивного руху NASA, інформує Ukr.Media.

Безпілотний вертоліт Mars Helicopter відправиться на Марс в липні 2020 року разом з новим ровером в рамках місії «Марс-2020». Його завдання полягає в демонстрації працездатності та ефективності безпілотних літальних апаратів в рамках дослідницьких місій до інших планет Сонячної системи. Маса апарата становить 1,8 кілограма, він виконаний за співвісною вертолітною схемою з двома контробертаючими несучими гвинтами з широкими лопатями. Енергію для польотів і обігріву апарату будуть поставляти літій-іонні акумуляторні батареї, які заряджаються за допомогою сонячних панелей.

Передбачається, що протягом місяця після прибуття на Марс Mars Helicopter спочатку здійснить 30-секундний пробний підйом на три метри, після чого здійснить щонайменше п'ять дальніх польотів, тривалість яких буде досягати 90 секунд, а висота польоту складе кілька сотень метрів.

Випробовування на Землі проводилися у вакуумній камері шириною 7,62 метра. Щоб змоделювати умови Червоної планети з камери з дроном відкачали повітря, замінивши його на вуглекислий газ, який є основним компонентом марсіанської атмосфери. Марсіанська гравітація моделювалася за допомогою системи гравітаційного розвантаження, прикріпленою до верхньої частини вертольота - під час польоту система трохи тягне апарат вгору. В цілому за два дні випробувань дрон здійснив два успішних тестових підйоми на висоту в п'ять сантиметрів.

У квітні минулого року фахівці Дослідницького центру Ленглі запропонували розширити можливості майбутніх марсоходів, зробивши їх носіями безпілотників. Передбачається, що апарати будуть зберігатися в спеціальних нішах всередині ровера, де вони будуть захищені від пилу і зможуть зарядити акумулятори. При запуску роботизований маніпулятор буде витягувати дрон з ніші.