Вчені знайшли спосіб виявити скупчення пластику в океані за допомогою супутників.

Відстежити пластикове сміття в океані з космосу надзвичайно складно, головним чином тому, що окремі його елементи занадто малі для виявлення супутниками. Але вчені знайшли спосіб це зробити, використовуючи світло, яке відбивається від пластику, інформує Ukr.Media.

Перші дослідження, проведені Плімутською морською лабораторією Великобританії, показали вельми обнадійливі результати. «Ви ніколи не побачите окрему пластикову пляшку, яка плаває в морі, але ми можемо виявити скупчення цього матеріалу», — сказала доктор Лорен Бієрман.

Для експерименту були обрані супутники дистанційного зондування Землі Sentinel-2, основне завдання яких — складати постійно оновлювану карту поверхні Землі. У процесі моніторингу вони також фіксують прибережні води, а велика частина з восьми мільйонів тонн пластику, який щорічно потрапляє в море, надходить через річки та їх гирла.

Перевага цих супутників в тому, як вони сприймають різні довжини хвиль, з яких складається світло. Це дозволить вченим вибирати окремі пікселі на зображенні, щоб бачити, які об'єкти вони можуть містити, навіть якщо їх неможливо виявити безпосередньо.

Ось як це працює: морська вода активно поглинає світло в ближньому інфрачервоному діапазоні. Рослини і все, що плаває у воді, буде відбивати світло в ближньому інфрачервоному діапазоні. Але рослини краще, ніж пластик, поглинають червону ділянку спектру, і цю інформацію можна використовувати для пошуку.

Під час роботи супутники фіксували великі простори морських водоростей і пляшок з пластику, викладених на воді вченими з Егейського університету, щоб краще зрозуміти спектральні відмінності між матеріалами.

За словами Бієрман, одним з наступних етапів роботи буде застосування алгоритмів машинного навчання для автоматичного аналізу зображень. Перші результати були представлені на Генеральній асамблеї Європейського союзу наук про Землю.