Карти охоплюють площу понад 65 тисяч квадратних кілометрів з роздільною здатністю близько двох метрів.

Морські біологи склали найбільш докладний атлас коралових рифів, розташованих на території 65 тисяч квадратних кілометрів, повідомляється в статті, опублікованій в Coral Reefs. Дозвіл карток становить близько двох метрів, багато з нанесених на карти рифів раніше ніколи не вивчали, інформує Ukr.Media.

В останні 40 років зміна клімату і забруднення призвели до знебарвлення (втрати симбіотичних водоростей зооксантелл) і загибелі коралів в різних частинах планети. Так, через масове знебарвлення у 2016 і 2017 роках на Великому Бар'єрному рифі загинуло близько 10 відсотків усіх коралів, а зростання інших знизилося майже на 90 відсотків. Можливість відновити рифи залишається — наприклад, з допомогою створення охоронюваних районів, — але для цього потрібно розуміти масштаб проблеми.

Некомерційний фонд Khaled bin Sultan Living Oceans організував Глобальну рифову експедицію (GRE), яка з 2006 по 2015 роки досліджувала та укладала карту маловивчених мілководних коралових рифів в Океанії, Карибському та Червоному морях і поблизу Галапагоського архіпелагу. До цього дослідники вже складали карти коралових рифів. Зокрема, Національне управління океанічних і атмосферних досліджень (NOAA) картувало рифи у територіальних водах США з мінімальним відображенням близько тисячі квадратних метрів. У рамках програми ООН із захисту навколишнього середовища за допомогою знімків, зроблених за програмою Landsat, була створена база даних фотографій рифів практично по всьому світу. Але дозвіл у неї теж був близько тисячі квадратних метрів.

У новому атласі картоване більше тисячі рифів, розташованих на глибині 25 метрів у територіальних водах 15 країн, у тому числі Саудівської Аравії. Вчені вивчали геоморфологію рифів, їх мешканців і проводили батиметричні вимірювання. Вони проводили підводні дослідження, використовували супутникові знімки та дані аерофотозйомки, а також проводили зйомки з безпілотників. У підсумку вони склали карти, які покривали площу понад 65 тисяч квадратних кілометрів з роздільною здатністю два метри.

Деякі країни вже почали проводити заходи із захисту коралових рифів у своїх територіальних водах. Так, республіка Палау, одне з найпопулярніших місць у світі для підводного плавання, заборонила використання сонцезахисних засобів, до складу яких входять небезпечні для коралів компоненти.