У минулому період його обертання був у 2,5 раза коротшим, ніж зараз.

Астрономи з команди міжпланетної станції «Хаябуса-2» прийшли до висновку, що форму вовчка астероїд Рюгу придбав у минулому, коли обертався з набагато більшою кутовою швидкістю, ніж зараз. Це призвело до початку процесів перебудови структури поверхні, повідомляється на сайті місії. Стаття опублікована в журналі The Astrophysical Journal Letters, інформує Ukr.Media.

Наземні спостереження показують, що астероїди, що мають форму вовчка, широко поширені в Сонячній системі. 162173 (Рюгу) і 101955 (Бенну) є на сьогодні найбільш відомими прикладами подібних тіл. Така форма астероїда може бути результатом процесу вторинної аккреції речовини після катастрофічного зіткнення з великим тілом або відбуватися через збільшення швидкості обертання сфероїдального тіла, викликаного впливом мікрометеоритів або тиском сонячного випромінювання (YORP-ефект). При цьому варто зазначити, що на процес утворення форми вовчка не впливає склад речовини астероїда.

Знімки поверхні астероїда Рюгу, отримані автоматичною міжпланетною станцією «Хаябуса-2», допомогли виявити унікальні відмінності в її структурі. На перший погляд, форма астероїда симетрична відносно осі обертання, що проходить перпендикулярно екваторіальному хребту, проте в поздовжніх напрямках можна виділити східні та західні регіони. Остання відносно гладка, що говорить про менші ударні впливи. Крім того, кут, утворений північною і південною сторонами екваторіального хребта, різний у різних регіонах.

Група астрономів з команди місії провела ряд моделювань, щоб зрозуміти, як Рюгу придбав таку форму. Передбачається, що асиметрична деформація астероїда мала місце в минулому, коли він обертався навколо своєї осі значно швидше, ніж зараз, і період обертання становив 3-3,5 години. В цьому випадку ініціатором початку процесів перебудови структури поверхні могли стати ударні впливи, зсуви або внутрішні неоднорідності, утворені під час процесу вторинної акреції речовини на астероїд після руйнування його батьківського тіла. При цьому вчені повністю виключають велику неоднорідність значення щільності речовини між західним і східним регіонами, оскільки реальне положення центру мас Рюгу узгоджується з результатами моделювань, в яких значення щільності в різних областях постійна. Проте, автори роботи відзначають, що її слід розглядати як початок подальших досліджень у цій області, а не як остаточний результат.

Завдяки «Хаябусі-2» астрономи вже дізналися, що Рюгу виявився наполовину порожній «купою щебеню» і найбільш темним з усіх відвіданих космічними апаратами небесних тіл, а також те, що він може бути залишком більшого небесного тіла з радіоактивним ядром.