Сучасна наука про смерть знеособила, зірвала з неї покрив таємниці та виявила складну картину біологічних та фізичних процесів, які відокремлюють живих від мертвих. Але завдяки цим відкриттям смерть, в деякому розумінні, стала нам більш чужою.

Наука про смерть це не болісне нагадування про жорстокість долі, а спосіб поліпшити становище живих, інформує Ukr.Media.

Свідомість зберігається і після смерті

Багато хто з нас уявляють собі смерть чимось на зразок сну. Голова наливається важкістю. Повіки тремтять і обережно закриваються. Останній подих — і все вимикається. По-своєму навіть приємно. На жаль, це занадто добре, щоб бути правдою.

Доктор Сем Парниа, глава відділу реанімації в медичному центрі Ленгона при Нью-Йоркському університеті, давно вивчає смерть. Він прийшов до висновку, що свідомість зберігається якийсь час після смерті. Кора головного мозку — мисляча його частина — випускає хвилі ще приблизно 20 секунд з моменту смерті.

Дослідження на лабораторних щурах виявили зростання мозкової активності безпосередньо після моменту смерті, що призводить до збудженого і сверхбдительного стану. Якщо такі стани виникають у людей, це доводить, що на ранніх стадіях смерті мозок залишається в повної свідомості. Заодно це пояснює, чому люди які пережили клінічну смерть іноді пам'ятають, що сталося, хоча були технічно мертві.

Зомбі дійсно існують

Нещодавно Йельская школа медицини отримала 32 мозку зі свинячих туш з прилеглої бійні. Вчені збиралися фізіологічно їх воскресити.

Дослідники приєднали мізки до перфузійної системи під назвою BrainEx. По ній до тканин, що не діють, потік розчин штучної крові, а з нею — кисень і поживні речовини.

Мізки не тільки «ожили», але деякі їх клітини пропрацювали ще 36 годин. У них споживався і засвоювався цукор. Навіть імунна система запрацювала. А деякі навіть передавали електричні сигнали.

Оскільки знімати «Скотний двір» (мова йде про екранізацію однойменної повісті Дж. Оруелла) з зомбі вчені не збиралися, вони ввели в розчин хімічні речовини, що пригнічують активність нейронів — тобто свідомість. Реальна їх мета була така: розробити технологію, яка допоможе довше і ретельніше вивчати мозок і його клітинні функції. Через що поліпшити методи лікування травм головного мозку і дегенеративних захворювань нервової системи.

Для деяких частин тіла смерть — зовсім не кінець

Життя після смерті існує. Ні, доказів загробного життя наука не знайшла. І скільки важить душа, теж не з'ясувала. Але наші гени живуть навіть після того, як ми помремо.

У дослідженні, опублікованому в журналі Open Biology, вивчалася експресія генів мертвих мишей і рибок-даніо.

Дослідники не знали, вона поступово знижується або припиняється відразу. І результати їх вразили. Більше тисячі генів після смерті активізувалися, причому в деяких випадках період активності тривав до чотирьох днів.

«Ми такого не очікували», — зізнався Пітер Ноубл, автор дослідження і професор мікробіології Вашингтонського університету. «Можете собі уявити: берете зразок через 24 години з моменту смерті, а число транскриптів взяло і збільшилася? Ось це несподіванка».

Експресія стосувалася стресу та імунітету, а також генів розвитку. На думку Ноубла і його співавторів, з цього випливає, що тіло «відключається поетапно», тобто хребетні організми вмирають поступово, а не одночасно.

Енергія залишається навіть після смерті

Навіть наші гени з часом зникнуть, а самі ми перетворимося в прах. Але частина вас після смерті буде жити ще довго. Це ваша енергія.

Згідно з першим законом термодинаміки, що живить життя, енергія, зберігається і не може бути знищена. Вона просто перероджується. Як пояснив у своїй «Панахиді від фізика» комік і фізик Аарон Фріман:

«Нехай фізик нагадає вашій матері що ридає про перший закон термодинаміки, що енергія у всесвіті не створюється і не руйнується. Нехай ваша мати знає, що вся ваша енергія, кожна її вібрація, кожна британська одиниця теплоти тепла, кожна хвиля кожної частинки — все, що колись було її улюбленим чадом — залишиться з нею в цьому світі. Нехай фізик розповість батькові який плаче, що в тому, що стосується енергії космосу, ви віддали рівно стільки ж, скільки отримали».

Можливо, клінічна смерть — лише бачення надзвичайної сили

Досвід клінічної смерті буває різний. Одні кажуть, що виходять з тіла. Інші вирушають в якийсь потойбічний світ, де зустрічають покійних родичів. Треті потрапляють в класичний сюжет зі світлом в кінці тунелю. Об'єднує їх одне: що відбувається насправді, ми точно сказати не можемо.

Як припускає дослідження, опубліковане в журналі Neurology, клінічна смерть — це стан, прикордонного неспання і сну. Вчені порівняли людей які пережили клінічну смерть зі звичайними людьми, і з'ясували, що вони частіше впадають в стан парадоксального сну, коли сон як би втручається в бадьору свідомість.

«Можливо, у тих, хто пережив клінічну смерть, нервова система збуджується особливим чином, і це свого роду схильність до сну зі швидким рухом очей», — повідомив Кевін Нельсон, професор Університету Кентуккі та провідний автор дослідження.

Слід зазначити, що дослідження має свої обмеження. У кожній групі опитано лише 55 учасників, а висновки робилися на основі непрямих свідчень.

В цьому і полягають основні труднощі у вивченні клінічної смерті. Такі переживання вкрай рідкісні та не можуть бути відтворені в лабораторних умовах.

В результаті ми маємо лише уривчасті дані, і трактувати їх можна по-різному. Але малоймовірно, що душа після смерті вирушає на прогулянку. В рамках одного експерименту в 1 000 лікарняних палат розставили на високих полицях різні фотографії. Зображення ці побачив би той, чия душа виходила з тіла і повернулася.

Але ніхто з тих, хто пережив зупинку серця, їх не бачив. Так що навіть якщо їхні душі справді покидали свої тіла.

Мерців оплакують навіть тварини

Щодо цього ми ще не впевнені, але очевидці кажуть, що це так.

Учасники експедицій бачили, як слони зупиняються «попрощатися» з мертвими — навіть якщо покійний був з іншого стада. Це підштовхнуло їх до висновку, що у слонів є якийсь «узагальнена відповідь» на смерть. Ще з мертвими товаришами «прощаються» дельфіни. А у горил навколо мертвих склався цілий ряд обрядів, наприклад, догляд за шерстю.

Похоронних ритуалів, подібним людським, в дикій природі не помічено — для цього потрібно абстрактне мислення — однак така поведінка все ж свідчить про те, що тварини усвідомлюють смерть і реагують на неї.

Хто придумав ховати небіжчиків?

Вивчаючи різні культури, антрополог Дональд Браун виявив сотні спільних рис. При цьому у кожної культури свій спосіб шанувати та оплакувати померлих.

Але хто додумався до цього першим? Люди або більш ранні гомініди? Відповідь на це питання знайти непросто — він губиться в сивому тумані давнини. Однак кандидат у нас є — і це гомо полою (Homo naledi).

Скам'янілі останки цієї викопної людини виявлені в печері Висхідна зірка в місцевості Колиска людства в ПАР.

Дослідники запідозрили, всі ці люди там опинилися не випадково. Ймовірність обвалу або іншого стихійного лиха вони виключили. Здавалося, це задумано спеціально, і вчені визначили, що печера служила гомо полою кладовищем. З ними не всі згодні, і щоб відповісти на це питання однозначно, потрібні додаткові дослідження.

Живий труп

Для більшості з нас грань між життям і смертю очевидна. Людина або жива, або мертва. Для багатьох це само собою зрозуміло, і залишається лише радіти, що сумнівів на цей рахунок не виникає.

От люди з синдромом Котара цієї різниці не бачать. Це рідкісне божевілля у 1882 році описав доктор Жюль Котар. Хворі стверджують, що вони давно мертві, що у них бракує частин тіла або що вони втратили душу.

Виражається це почуття відчаю та безнадії — хворі нехтують здоров'ям, і їм важко адекватно сприймати об'єктивну реальність.

Одна 53-річна філіппінка стверджувала, що від неї пахне гнилою рибою, і вимагала, щоб її відвели до моргу, до «своїх». На щастя, їй допомогло поєднання нейролептиків і антидепресантів. Відомо, що при правильному підборі ліків цей тяжкий психічний розлад піддається лікуванню.

Правда, що волосся і нігті ростуть навіть після смерті?

Неправда. Це міф, але у нього є біологічне пояснення.

Після смерті волосся і нігті рости не можуть, тому що перестають з'являтися нові клітини. Клітинне ділення живить глюкоза, а для її розщеплення клітин необхідний кисень. Після смерті обидва вони перестають надходити.

Не надходить і вода, що призводить до зневоднення організму. І коли шкіра трупа висихає, вона відривається від нігтів — і ті здаються довшими та стягується навколо особи (від цього здається, що на підборідді у трупа зросла щетина). Якщо ексгумувати труп, можливо прийняти ці зміни за ознаки зростання.

Цікаво, що посмертне зростання волосся і нігтів породив казки про вампірів і інших нічні створіння. Коли наші предки викопували свіжі трупи й виявляли щетину і плями крові навколо рота (результат природного скупчення крові), зрозуміло, вони жваво уявляли собі вовкулаків.

Чому ми помираємо?

Людей, які прожили за 110 років, називають довгожителями — і вони велика рідкість. Ті хто дожив до 120 і зовсім одиниці.

Але чому ми взагалі вмираємо? Якщо відкинути духовні та екзистенційні пояснення, найпростіша відповідь полягає в тому, що після якогось моменту природа сама від нас позбавляється.

З точки зору еволюції, сенс життя — передати свої гени нащадкам. Тому більшість видів вмирає незабаром після розмноження. Так, лососі гинуть відразу після нересту, тому для них це квиток в один кінець.

У людей все трохи по-іншому. Ми вкладаємося у дітей, тому нам доводиться жити довше, щоб доглядати за потомством. Але людське життя набагато перевищує репродуктивний вік. Це дозволяє нам вкладати час і сили на виховання онуків (які теж несуть наші гени). Цей феномен іноді називають «ефектом бабусі».

Але якщо бабусі та дідусі приносять стільки користі, то чому межа встановлена в районі ста з гаком років? Тому що на більше наша еволюція не розрахована. Нервові клітини не розмножуються, мозок сохне, серце слабшає, і ми вмираємо.

Якби еволюції знадобилося, щоб ми затримувалися на довше, «вимикачі» не спрацьовували. Але, як ми знаємо, еволюція вимагає смерті, щоб підтримувати та розвивати механізм пристосування.

Рано чи пізно наші діти самі стануть бабусями та дідусями, і наші гени перейдуть до наступного покоління.