Багато з них — ідеальні кандидати на забір ґрунту.

Команда міжпланетної станції OSIRIS-REx показала детальні знімки ударних кратерів на поверхні астероїда Бенну: багато з них можуть бути ідеальними кандидатами для забору грунту. Зйомка проводилася в рамках картографування поверхні астероїда, повідомляється на сайті місії, інформує Ukr.Media.

Автоматична міжпланетна станція OSIRIS-REx була запущена у вересні 2016 року. Її головним завданням є всебічне вивчення 500-метрового навколоземного астероїда (101955) Бенну, що належить до спектрального класу В, а отримані дані можуть дати важливу інформацію про формування та еволюції Сонячної системи. На початку липня 2020 року станція повинна зблизитися з поверхнею астероїда і за допомогою спеціального маніпулятора зібрати 60 грамів пилу і фрагментів породи, після чого доставить капсулу з ґрунтом на Землю до вересня 2023 року.

За вже відомими даними, поверхня Бенну покрита в основному валунами різних розмірів і форм, а от місць, покритих реголітом, спостерігається досить мало. Багато в чому з цієї причини виявлені ударні кратери, які представляють інтерес для вчених як з точки зору дослідження підповерхневої речовини, так і в якості потенційних майданчиків для забору ґрунту. Кратери на Бенну мають досить розмиті обриси, їх дно покрите невеликими валунами і фрагментами породи в суміші з дрібнодисперсним реголітом.

Зараз OSIRIS-REx проводить наглядову програму Detailed Survey: Equatorial Stations. В рамках програми ведеться картографування поверхні астероїда, пошук найбільш придатного місця для забору зразків реголіту, дослідження геологічних особливостей астероїда за допомогою спектрометрів і пошук пилу і газових шлейфів. Потім, аж до вересня 2019 року, апарат перейде на кілометрову низьку орбіту, де продовжить картографування астероїда і побудову точної моделі його форми за даними лідара OLA.

Раніше астрономи з команди місії також запустили проект цивільної науки Bennu Mappers, в рамках якого будь-який бажаючий може допомогти вибрати найбільш вдале для забору проби ґрунту місце на поверхні астероїда Бенну.