Однак L 98-59b не найменша з відомих на сьогодні екзопланет.

Астрономи за допомогою космічного телескопа TESS відкрили три невеликі екзопланети біля червоного карлика, розташованого відносно недалеко від Землі. Розміри і маси нововідкритих планет порівнянні з земними, проте жодна з них не знаходиться в «зоні населеності».

Космічний телескоп TESS шукає екзопланети методом транзитної фотометрії — він відстежує невеликі зміни блиску зірки при проходженні планети по її диску. Основними цілями для апарату є яскраві зірки на відстані від 30 до 300 світлових років від Землі. Знайдених кандидатів в екзопланети стають цілями інших обсерваторій (як наземних, так і орбітальних), які вивчають їх більш детально. За перші півроку роботи телескоп виявив понад 280 кандидатів в екзопланети, з яких 20 вже були підтверджені, інформує Ukr.Media.

Веселін Костов (Veselin Kostov) з Космічного центру імені Годдарда і його колеги за підсумками аналізу даних з TESS і декількох наземних обсерваторій повідомили про відкриття трьох екзопланет в системі яскравого карлика L 98-59 спектрального класу M, маса якого становить 0,31 маси Сонця, а радіус — 0,31 сонячного. Зірка знаходиться на відстані 35 світлових років від Сонця в сузір'ї Летючої Риби, її ефективна температура оцінюється в 3367 кельвінів, а світність в тисячу разів менше сонячної.

Радіус найближчої до зірки екзопланети L 98-59b становить 0,8 радіуса Землі. Це найменша планета, відкрита TESS, однак не найменша з відомих на сьогодні: телескоп «Кеплер» виявив екзопланети в два рази менше Землі. Її середня маса оцінюється приблизно в 0,5 маси Землі, але вона отримує в 22 рази більше випромінювання від зірки, ніж Земля від Сонця. L 98-59c, що лежить трохи далі від зірки, робить один оборот навколо неї за 3,7 дня, її маса становить 2,4 маси Землі, радіус — 1,35 радіуса Землі, а потік одержуваного їй випромінювання від зірки в 11 разів більше, ніж одержуваний Землею від Сонця. Рік на найдальшій від зірки планеті L 98-59d триває 7,5 днів, її маса становить 3,4 маси Землі, а радіус — 1,59 радіуса Землі, вона отримує в 4 рази більше випромінювання від зірки, ніж Земля від Сонця.

Жодна з цих екзопланет не знаходиться в «зоні населеності», де на їх поверхні може існувати рідка вода. Проте всі вони знаходяться в «зоні Венери», де планети, що володіють щільною атмосферою, будуть перебувати під впливом безумовного парникового ефекту. З цієї точки зору L 98-59d може представляти собою кам'янисту планету, схожу на Венеру, або міні-Нептун, що володіє твердим ядром.

Система з яскравої зірки, подібної тим, які становлять три чверті зоряного населення Чумацького Шляху, і трьох землеподібних планет з майже однаковим розміром є хорошою метою для подальших спектроскопічних спостережень за допомогою космічного телескопа «Джеймс Вебб», визначення точних мас планет і вивчення динаміки руху планет у системі.