Вони могли утворитися в присутності рухомої води або вітру.

Марсохід «К'юріосіті» знайшов біля підніжжя гори Шарпа цікаву скелю, що являє собою листковий пиріг з осадових порід, яка могла утворитися в присутності рухомої води або вітру. Це означає, що геологічна історія Марса, в якій важливе місце займала вода, більш складна, ніж здавалося на перший погляд, повідомляється на сайті NASA, інформує Ukr.Media.

«К'юріосіті» почав свою роботу на Марсі e 2012 році в рамках місії NASA «Марсіанська наукова лабораторія». За сім років він проїхав 21 кілометр поверхнею Червоної планети і піднявся на 368 метрів вгору відносно початкової точки. Весь цей час ровер займається дослідженням геології і атмосфери Марса. Пройде ще кілька років, перш ніж потужність радіоізотопного джерела електроенергії знизиться настільки, що буде істотно впливати на роботу марсохода, однак навіть тоді наукова програма буде продовжуватися.

Основною метою марсохода з моменту приземлення стала п'ятикілометрова гора Шарпа — центральна височина кратера Гейл, покрита товщею еродованих шарів осадових порід. На початку квітня 2019 року були розпочаті бурові роботи у підніжжя гори, з метою знайти глинисті мінерали, і, в підсумку ровер зміг їх знайти, причому вміст мінералів у ґрунті виявився найбільшим що «К'юріосіті» коли-небудь знаходив під час своєї роботи на Червоній планеті.

Ознаки присутності глинистих мінералів на поточному місці роботи ровера вперше були зареєстровані з орбіти апаратом Mars Reconnaissance Orbiter ще до висадки марсохода на поверхню планети. Однак «К'юріосіті» знаходив подібні мінерали в інших районах біля підніжжя гори Шарп, де орбітальний апарат не виявляв їх. Передбачається, що велика кількість дрібних камінчиків, що покривають поверхню в такій області, з орбіти будуть давати сигнал наявності глини, однак, якщо вони покриті пилом, то орбітальний апарат нічого не побачить. Однак, ця версія вимагає підтвердження.

На початку липня 2019 року ровер, досліджуючи оголення порід в області Тіл Рідж (Teal Ridge), натрапив на цікаву скелю, що отримала назву Стратдон (Strathdon). Знімки, отримані камерами Mastcam і MAHLI, показують, що вона складається з декількох десятків хвилястих потрісканих шарів з осадових порід, що відрізняється від тонких осадових відкладів, які ровер бачив раніше, пов'язаних з давніми стоячими озерами. Стратдон міг утворитися за участю рухомих потоків води (наприклад, озера, з якого витікали струмки) і вітру. Подальші дослідження повинні допомогти вченим відновити картину складної геологічної історії цієї місцевості.

За сім років роботи «К'юріосіті» зробив чимало відкриттів. Ровер визначив вік органіки на Марсі, виявив грязьові тріщини, що залишилися після висихання струмків, пережив пилову бурю і поломку бура. Крім того, марсохід допомагає реєструвати загадкові сплески метану в атмосфері Марса, які востаннє реєструвалися зовсім недавно.